Ennen purtiin pihkaa

Turun Sanomat

Nykyinen purukumi, josta voi puhallella palloja, kehitettiin Amerikassa vuonna 1928. Jo aiemminkin Frank Fleer -niminen mies oli kehittänyt puhallettavan purukumin, mutta se ei tullut koskaan valmistukseen.

Purukumi nousi maihin Eurooppaan toisen maailmansodan aikana.

Suomen ensimmäinen purukumin valmistaja oli Hellas. Se toi markkinoille yksittäispakatun jenkkipurukumin vuonna 1951.

Ksylitolipurukumi kehitettiin Turussa. Yliopiston biokemian professori ja tutkija Kauko K. Mäkinen keksi ksylitolin eli koivusokerin 1970-luvulla. Sen hammaskariesta ehkäisevän vaikutuksen ansiosta siitä tuli terveystuote. Hellas toi markkinoille ensimmäisen Xylitol-jenkin vuonna 1975.

Purukumin myynti on roskaamisen vuoksi ollut kielletty muun muassa Singaporessa. Entisessä Neuvostoliitossa sitä ei pidetty myöskään välttämättömyystarvikkeena.

Nikotiinipurukumi on vahvistanut purukumin asemaa terveystuotteena.