Australian maastopaloissa kuollut ainakin 24 ihmistä – ennätyshelteisiin luvassa hetki helpotusta, mutta lisää lämpöä odotetaan ensi viikolla

Syyskuun lopussa alkaneissa ja laajalle levinneissä maastopaloissa on tuhoutunut jo yli viisi miljoonaa hehtaaria maastoa ja tuhannet ovat menettäneet kotinsa. Hitaasta reagoinnista kritisoitu Australian pääministeri Scott Morrison sanoo, että nyt ei ole aika etsiä syyllisiä vaan toimia.

Kenguru kuvattiin savun peittämällä pensasalueella Australian pääkaupungissa Canberrassa sunnuntaiaamuna. Arvioiden mukaan kuukausien paloissa on kuollut ainakin 500 miljoonaa lintua, nisäkästä ja matelijaa.
Kenguru kuvattiin savun peittämällä pensasalueella Australian pääkaupungissa Canberrassa sunnuntaiaamuna. Arvioiden mukaan kuukausien paloissa on kuollut ainakin 500 miljoonaa lintua, nisäkästä ja matelijaa.

Vanessa Valkama

Australiassa kuukausien ajan riehuneiden maastopalojen vaara on hieman hellittänyt, kun sää viileni sunnuntaina lauantain ennätysmäisten helteiden jälkeen.

Nyt viranomaiset ovat päässeet tutkimaan itärannikon rajujen palojen aiheuttamia tuhoja. Tähän mennessä ainakin 24 ihmistä on kuollut syyskuun lopussa alkaneen maastopalosesongin jälkeen. Lauantaina kuoli yksi ihminen, ja Victorian alueella on edelleen neljä ihmistä kateissa.

Tällä maastopalokaudella Australiassa on tuhoutunut yli 5,25 miljoonaa hehtaaria maastoa. Pelkästään Uudessa Etelä-Walesissa on palanut lähes 1500 kotia, kertoo uutistoimisto Reuters.

Kymmenet tuhannet kodit olivat ilman sähköä Uuden Etelä-Walesin ja Victorian osavaltioissa sunnuntaina. Samaan aikaan armeija ja poliisi jatkoivat tarvikkeiden jakamista ja tuhansien ihmisten evakuointia itärannikon palojen saartamista kaupungeista.

Vuoden ensimmäisenä päivänä keskiviikkona tuli oli jättänyt jälkeensä rakennuksista vain rauniot Cobargossa Uudessa Etelä-Walesissa.
Vuoden ensimmäisenä päivänä keskiviikkona tuli oli jättänyt jälkeensä rakennuksista vain rauniot Cobargossa Uudessa Etelä-Walesissa.

Sunnuntaina lämpötilat ovat laskeneet lauantain yli 40 asteesta hellerajan alapuolelle ja tuulet ovat laantuneet. Viranomaiset kuitenkin varoittavat, ettei vaara ole ohi.

Uutistoimisto Reutersin mukaan Uuden Etelä-Walesin osavaltion palopäällikkö Shane Fitzsimmons sanoi tiedotustilaisuudessa, että viileämpi sää on tervetullut helpotus ainakin psykologisesti.

– Valitettavasti se ei sammuta paloja.

Paloviranomaisten mukaan lämpötilojen odotetaan nousevan jälleen ensi viikolla. Seuraavana suurena hellepäivänä pidetään torstaina, mutta Reutersin mukaan vielä on liian aikaista ennustaa uhkan suuruutta.

Sydneyn yliopiston ekologi Chris Dickman arvioi Sydney Morning Heraldille, että maastopalot ovat tähän mennessä tappaneet todennäköisesti 500 miljoonaa lintua, matelijaa ja nisäkästä pelkästään Uuden Etelä-Walesin osavaltiossa. Tähän lukuun ei ole laskettu sammakoita, lepakoita tai hyönteisiä.

Australia on taistellut koko ajan leviäviä maastopaloja vastaan itärannikolla syksystä asti. Reuters kertoo, että asiantuntijoiden mielestä ilmastonmuutos on vaikuttanut merkittävästi siihen, että kolmen vuoden kuivuus on jättänyt suuren osan maan puska-alueesta kuivaksi ja paloherkäksi.

Satelliittikuvissa näkyvät maastopalot turistien suosiman Orbostin rannikkokaupungin itäpuolella Victorian osavaltiossa lauantaina. Ennätykselliset palot ovat pahimmillaan juuri kesälomakauden aikaan.
Satelliittikuvissa näkyvät maastopalot turistien suosiman Orbostin rannikkokaupungin itäpuolella Victorian osavaltiossa lauantaina. Ennätykselliset palot ovat pahimmillaan juuri kesälomakauden aikaan.

Australian pääministeri Scott Morrison on saanut osakseen rajua kritiikkiä siitä, että hallinto on reagoinut liian hitaasti maastopaloihin. Lisäksi Morrison lähti keskellä kriisiä joulun alla perheineen lomamatkalle Havaijille, josta hän palasi nopeasti ja pyysi matkaa anteeksi.

Sunnuntaina Morrison sanoi tiedotustilaisuudessa, että nyt ei ole aika syyllisten etsimiselle vaan toiminnalle.

– Syyttely ei auta ketään ja näiden asioiden ylianalysointi ei ole hedelmällistä, Morrison sanoi The Australian -lehden mukaan.

Morrisonia on myös syytetty siitä, että hän on vähätellyt ilmastonmuutoksen osuutta tuhoisiin maastopaloihin. Sunnuntaina Morrison puolusti hallitustaan ja sanoi, että yhteys ilmastonmuutoksen vaikutuksesta sääilmiöihin ja Australiaan ei ole jäänyt hallinnolta huomaamatta.

Lauantai-iltana Morrison joutui arvostelun kohteeksi, kun hän julkaisi sosiaalisessa mediassa videon, jossa käytiin läpi hallinnon toimia palokriisin taltuttamiseksi. Videota syytettiin politikoinnista kriisin keskellä.

Hallitus ilmoitti lauantaina, että se kutsuu tuhansia armeijan reserviläisiä auttamaan sammutustöissä sekä lisää muutenkin resursseja. Lisäksi hallitus aikoo perustaa valtiollisen viraston maastopaloihin varautumista ja vastaamista varten.

Morrisonin mukaan Singapore ja Papua Uusi-Guinea ovat tarjonneet sotilaallista apua Australialle. Myös Uusi-Seelanti on lähettämässä lisää helikoptereita ja muuta apuja palojen taltuttamiseksi ja ihmisten pelastamiseksi.

Viranomaisten mukaan massaevakuoinnit ovat estäneet suuremmat henkilövahingot. Loppuviikosta viranomaiset määräsivät yli 100 000 ihmistä pakenemaan kodeistaan kolmessa osavaltiossa.

Sunnuntaina savun hälvennyttyä noin 350 ihmistä oli tarkoitus pelastaa ilmateitse sunnuntaina Victorian osavaltion Mallacootan kaupungista, josta evakuoitiin noin tuhat ihmistä meren kautta perjantaina. Ihmiset olivat joutuneet pakenemaan rannalle, koska palot olivat katkaisseet tiet. The Age -sanomalehden mukaan noin 400 ihmistä on päättänyt itse jäädä alueelle.

Reutersin mukaan Uudessa Etelä-Walesissa ei ole tällä hetkellä hallitsemattomia paloja, mutta Victoriassa roihuaa neljä evakuointia vaativaa maastopaloa.

Palot ovat muuttaneet taivaan oranssiksi Uudessa-Seelannissa asti, ja Australian pääkaupungissa Canberrassa mitattiin maailman huonoin ilmanlaatu sunnuntaina. Poliisi on tilannut kaupunkiin 100 000 ylimääräistä hengityssuojainta.

Julkisuudenhenkilöt näyttelijöistä muusikoihin ja Britannian kuninkaallisiin ovat tarjonneet apuaan ja keränneet miljoonia dollareita palojen sammutukseen ja villieläinten suojiin.

Haluatko käyttää

Osallistuaksesi keskusteluihin ole hyvä ja kirjaudu TS-tunnuksillasi

Olet kirjautuneena yritystunnuksella. Yritystunnuksella ei voi osallistua keskusteluihin.
Aloita keskustelu tästä jutusta
Viesti

Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Uudet näkökulmat keskustelussa vievät asioita eteenpäin. Siksi Turun Sanomat kannustaa verkkosivuillaan aktiiviseen ja rakentavaan keskusteluun.

Verkkokeskusteluun osallistuminen edellyttää rekisteröitymistä (jonka pääset tekemään tästä). Rekisteröityminen ei edellytä lehden tilaamista.

Keskusteluun voit kirjoittaa omalla nimelläsi tai nimimerkillä. Suosittelemme oman nimen käyttöä, sillä on arvokasta seistä mielipiteidensä takana. Ole kriittisenäkin kohtelias ja kunnioita muita. Epäasiallinen käytös estää osallistumisen keskusteluun.

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä, ja julkaisusta päättää toimitus. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda äläkä kiroile.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta. Tekstin yhteyteen voi liittää teemaan liittyviä asiallisia linkkejä, jotka toimitus tarkistaa ennalta. Mainoksia emme julkaise.

Verkon keskustelut ovat osa Turun Sanomien sisältöä, josta olemme vastuussa. Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.