Galaksit muodostuivat ehkä paljon uskottua aiemmin

Ensimmäiset galaksit ovat todennäköisesti muodostuneet paljon tähän asti uskottua aiemmin, arvioivat ranskalaistutkijat. Uuden arvion pohjana on vastikään tehty galaksilöytö.

– Olemme havainneet kaukaisen galaksin, jonka tähdet alkoivat muodostua vain 200 miljoonaa vuotta alkuräjähdyksen jälkeen, kertoo Lyonin observatorion astrofyysikko Johan Richard.

Tähän asti vanhin tunnettu galaksi muodostui noin 480 miljoonaa vuotta alkuräjähdyksen jälkeen.

Galaksi havaittiin epäsuorasti ns. gravitaatiolinssi-ilmiön avulla. Ilmiössä on kyse siitä, että kun valon tielle osuu massiivisia taivaankappaleita, ne taivuttavat ja vahvistavat sitä, aivan kuin valon reitille olisi asetettu valtava linssi.

Nyt löydetyn galaksin kohdalla linssinä toimi toinen galaksi, joka osui sattumalta juuri galaksivanhuksen ja Maan väliin. Ilman linssin apua galaksin valo olisi ollut liian himmeää havaittavaksi.

Alkuräjähdys tapahtui noin 13,7 miljardia vuotta sitten.