Avaruussukkula Discovery lähti matkaan

Cape Canaveral,
(STT-AFP-Reuters)

Avaruussukkula Discovery on laukaistu aikataulun mukaisesti matkaan Kennedyn avaruuskeskuksesta Floridasta. Laukaisu tapahtui kello 17.39 Suomen aikaa.

Kyseessä on ensimmäinen sukkulalento sen jälkeen, kun Columbia-sukkula tuhoutui helmikuussa 2003 ollessaan palaamassa Maan ilmakehään. Columbiassa olleet seitsemän astronauttia saivat surmansa.

Discovery-sukkulan tehtävänä tarkoituksena on testata 12-päiväisen lennon aikana turvajärjestelmien toimintaa sekä toimittaa tarvikkeita kansainväliselle ISS-avaruusasemalle.

Discoveryn lähtöä jouduttiin kaksi viikkoa sitten lykkäämään polttoainesensorissa ilmenneen vian takia.

Lähtöä seurasi myös presidentti George W. Bushin vaimo Laura.