Pikkuleijonien kapteeni lensi juhliin Pohjois-Amerikasta

Mikko Stig
Jääkiekon alle 18-vuotiaiden MM-joukkueen kapteeni Juuso Välimäki saapui itsenäisyyspäivän vastaanotolle Helsingissä 6. joulukuuta 2016.
Jääkiekon alle 18-vuotiaiden MM-joukkueen kapteeni Juuso Välimäki saapui itsenäisyyspäivän vastaanotolle Helsingissä 6. joulukuuta 2016.

Alle 18-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkueen kapteeni Juuso Välimäki teki pitkän matkan päästäkseen itsenäisyyspäivän juhliin. Nokialla syntynyt Välimäki, 18, kiekkoilee toista kautta Tri-City Americans -joukkueessa Yhdysvalloissa.

–  Tulin Suomeen juhlien takia. Oli mukava päästä käymään edes pikaisesti Suomessa, Välimäki kertoi.

Suomalaisten viime kausi oli nuorten jääkiekossa menestyksekäs, sillä alle 18-vuotiaat voittivat MM-kultaa Yhdysvaltain Grand Forksissa. Sitä ennen alle 20-vuotiaat juhlivat MM-kultaa kotikisoissa Helsingissä.

–  Kutsu Linnaan tuli yllättäen, mutta on suuri kunnia, juhlien nuorimpiin vieraisiin kuuluva Välimäki sanoi.

Kapteenin rooli edellyttää kentällä johtajuutta, ja Välimäki haluaa johtaa esimerkillään.

–  Työmoraali ja voittamisen halu ovat vahvuuksiani. Meidän joukkueessamme tosin oli paljon johtajia, joten minun työni oli helppo, Välimäki kertoi.

Western Hockey League -juniorisarjassa Välimäki on tällä kaudella tehnyt 11 maalia ja antanut 21 maalisyöttöä.

Hänen lisäkseen kutsun Linnaan sai 18-vuotiaiden joukkueen valmentaja Jussi Ahokas.

Alle 20-vuotiaiden kapteeni Mikko Rantanen ei päässyt seuraksi NHL-kiireiden takia.