Raakut hupenevat Pohjanmaan Ähtävänjoesta

Jokihelmisimpukoiden eli raakkujen määrä on vähentynyt merkittävästi Pohjanmaalla ja Etelä-Pohjanmaalla virtaavassa Ähtävänjoessa. Länsisuomen Ympäristökeskus arvioi joen raakkukannan tuhoutuvan kokonaan, jos sen suojeluun ja hoitoon ei kiinnitetä nykyistä enemmän huomiota.- Varovaisesti arvioiden ehkä 30-40 prosenttia raakuista on saattanut hävitä, kertoo tutkija Jukka Pakkala Länsi-Suomen ympäristökeskuksesta.Tänä syksynä tehdyissä tutkimuksissa havaittiin esimerkiksi Maansforsin kosken alapuolella vain 167 simpukkaa. Vielä vuonna 1986 alueella arvioitiin elävän noin 2 700 simpukkaa.Yhteensä Ähtävänjoessa elää vielä kymmeniä tuhansia simpukoita. Suurin osa niistä on hitaasti virtaavissa suvannoissa, joihin sementoituvat kiintoaineet heikentävät raakkujen elinmahdollisuuksia. Joesta on löydetty noin 10-12 senttimetrin pituisia simpukoita, mutta ei pieniä ja nuoria raakkuja.Eteläisessä Suomessa tunnetaan vain kymmenisen raakkukantaa, joista Ähtävänjoen kanta on runsaslukuisin. Raakut on rauhoitettu luonnonsuojelulaissa.