Ensimmäinen eurooppalainen kuuluotain matkaan

Euroopan avaruusjärjestö ESA on laukaissut onnistuneesti SMART 1 -luotaimen kohti kuuta varhain aamulla.Ariane 5 -kantoraketti laukaistiin matkaan Ranskan Guyanasta Etelä-Amerikasta kello 2.14 Suomen aikaa. Luotaimen itsenäinen matkanteko alkoi noin 40 minuuttia myöhemmin, kun se irrottautui kantoraketista. Luotaimen matka kuun kiertoradalle kestää 1,5 vuotta, minkä jälkeen se tekee havaintoja kuusta noin kuuden kuukauden ajan.- Suomalaisilla välineillä mennään nyt ensimmäistä kertaa kuuhun, riemuitsee dosentti Juha Huovelin Helsingin yliopistosta.Huovelinin mukaan tämä on suuri askel suomalaiselle avaruusteknologialle, joka on vahvasti edustettuna luotaimessa. Sen seitsemästä instrumentista kaksi on kehitetty ja valmistettu Suomessa.Ruotsalaisten johtamaa ESA:n kuuluotain-hanketta on valmisteltu kolme vuotta ja vajaalla sadan miljoonan euron budjetilla.Luotaimen ja sen erikoislaitteiston avulla yritetään ratkoa kuun mysteereitä, mutta isommin hanke panostaa uuden teknologian testaamiseen. Tärkein nyt testattava teknologia on kuuluotaimen moottori ja sen energianlähde.