Heinäveden VPK vuoden vapaaehtoispalokunta

Eteläsavolainen Heinäveden VPK on nimetty vuoden vapaaehtoispalokunnaksi. Valinnan teki Suomen sopimuspalokuntien liiton hallitus.Valintaperusteissa Heinäveden VPK saa kiitosta monipuolisesta toiminnastaan. Hälytys-, ensivaste-, nuoriso-, nais- ja veteraaniosastojen lisäksi palokunnalla on säännöllistä kansainvälistä toimintaa saksalaisten, unkarilaisten ja itävaltalaisten ystävyyspalokuntien kanssa.Vuonna 1887 Venäjän tsaarin määräyskirjalla perustettu Heinäveden VPK on Etelä-Savon kolmanneksi vanhin palokunta. Vanhempia ovat ainoastaan Mikkelin ja Savonlinnan VPK:t.Suomessa on 574 VPK-muotoista ja 148 puolivakinaista vapaaehtoispalokuntaa. Niiden lisäksi monet tehdas-, laitos- ja sotilaspalokunnat toimivat vapaaehtoiselta pohjalta. Vapaaehtoiset palokunnat suorittavat noin 70 prosenttia hälytystehtävistä vuosittain. Niiden toiminnassa on mukana 40 000 ihmistä.