Ogierilla rankka mestaruusjahti

MM-sarjaa johtava Sebastien Ogier tuskailee Australian MM-rallin avauspäivää, mutta on säilyttänyt parhaat asemat kuudenteen perättäiseen mestaruuteen, kun tittelistä haastavat Ott Tänak ja Thierry Neuville eivät kamppaile tässä vaiheessa kisan voitosta.

Ranskalainen tulee kahdeksan erikoiskokeen jälkeen seitsemäntenä jäätyään 38,2 sekuntia kärjestä.

– Olen vetänyt ihan hullun lailla ja ollut koko ajan limitillä, Fordin ranskalaistähti vakuutti.

Perjantaina ajetaan vielä yksi myöhäispätkä.

Norjan Mads Östberg johtaa Citroenilla rallia ennen tallikaveriaan Craig Breeniä. Toyotan Jari-Matti Latlava on kolmantena 8,7 sekuntia kärjestä.

Latvalan tallikaveri Ott Tänak on viidentenä ja Ogier seitsemäntenä. Ranskalaisen lähin uhkaaja Hyundain Thierry Neuville on kymmenes.

Tilanne 8/24 ek:n jälkeen

1. Mads Östberg Citroen 53.37,2

2. Craig Breen Citroen –6,8 sekuntia

3. Jari-Matti Latvala Toyota –8,7

4. Hayden Paddon Hyundai –12,5

5. Ott Tänak Toyota –16,9

6. Esapekka Lappi Toyota –28,3

7. Sebastien Ogier Ford –38,2

8. Elfyn Evans Ford –45,2

9. Teemu Suninen Ford –47,2

10. Thierry Neuville Hyundai –1.11,9

Ek-ajat

Ek1, 8,77 km: Lappi 4.45,5, 2) Tänak –0,8, 3) Latvala –1,2.. 5) Neuville –2,1 .. 8) Ogier –2,6...10) Suninen –2,8.

Ek2, 14,12 km: Latvala 7.56,3, 2) Breen –0,5, 3) Lappi –1,2.. 6) Suninen –2,2.. 7) Tänak 3,8.. 10) Neuville –6,7, 11) Ogier –10,7

Ek3, 26,68 km: Östberg 12.49,0, 2) Breen –5,9, 3) Paddon –6,6, 4) Tänak –6,8, 5) Lappi –7,8, 6) Latvala –8,2, ...8) Suninen –12,2, 9) Neuville –14,0, 10) Ogier –17,9.

Ek4, 8,77 km: Tänak 4.43,5, 2) Lappi –0,1, 3) Östberg –1,0, 4) Ogier –1,0, 5) Latvala –1,3, 6) Neuville –1,9...8) Suninen –2,0.

Ek5, 14,12 km: Neuville 7.51,1, 2) Suninen –0,1, 3) Latvala –0,5.. 7) Ogier –1,6,8) Tänal –1,8..10) Lappi –22,9.

Ek6, 26,68 km: Breen 12.35,6, 2) Östberg –1,0, 3) Latvala –1,3, ...5) Lappi –3,3, 6) Tänak –13,0, 7) Ogier –14,2.. 9) Suninen –32,2, 10) Neuville –54.4.

Ek7, 1,27 km: 1) Ogier 1.23,4, 2) Tänak –0,7, 3) Lappi –1,7.. 6) Neuville –2,0... 8) Suninen –3,1, ...10) Latvala –4,1.

Ek8, 1,27 km: Tänak 1.23,0, 2) Ogier –0,2, 3) Neuville –0,8, ...5) Lappi –1,3, ...8) Latvala –2,1, ...10) Suninen –2,6.