Onko Suomen voitto sittenkään varma? – Liechtenstein on jalkapallon pikkujättiläinen, eikä sillä ole Huuhkajia vastaan mitään menetettävää

Huuhkaja-fanit, hei! Muistakaa, että alppiruhtinaskunnan punasininen maajoukkue on voittanut suurinumeroisesti Islannin ja pelannut tasan Portugalia, Kreikkaa ja Slovakiaa vastaan. Suomenkin kanssa se on yltänyt kahdesti tasapeliin.

Suomi voitti Walesin MM-karsinnassa maaliskuussa 2009. Tuolloin Zürichissä pelannut Hannu Tihinen (vasemmalla) oli yksi maajoukkueen luottomiehistä. Muita olivat Sami Hyypiä, Shefki Kuqi ja Jonatan Johansson.
Suomi voitti Walesin MM-karsinnassa maaliskuussa 2009. Tuolloin Zürichissä pelannut Hannu Tihinen (vasemmalla) oli yksi maajoukkueen luottomiehistä. Muita olivat Sami Hyypiä, Shefki Kuqi ja Jonatan Johansson.

Näkökulma

Ilari Tapio

Liechtenstein ei voi olla jalkapallomaa. Sehän on pikkuruinen lilliputtivaltio: Sveitsin ja Itävallan sylissä Alppien taitteissa uinuva ruhtinaskunta. Valokuvissa se näyttää satumaalta.

Miten Liechtenstein voisi olla jalkapallomaa, kun sen pinta-ala on vain 160 neliökilometriä? Ruhtinaskunta on ainoastaan lehmälaitumen verran isompi kuin Raippaluodon saari Vaasan edustalla, ja niistäkin hehtaareista suurin osa on jylhää vuoristoa. Alppikauriiden laidunmaille täytyy olla vaikeaa raivata tasaisia nurmikenttiä. Hyvä kun lentokentän ovat saaneet aikaan.

Asukkaita maassa on noin 38 000. Jos Liechtenstein olisi suomalainen kaupunki, se sijoittuisi väkilukutilastossa Kajaanin ja Rauman väliin. Kilpaurheilijoiksi kelpaavia aikuisikäisiä miehiä voi tuossa populaatiossa olla yläkanttiin spekuloitunakin korkeintaan 5 000.

Potentiaalisten maajoukkuetason jalkapalloilijoiden määrä hupenee lähes olemattomiin, kun muistaa maan ykköslajin olevan alppihiihto.

Se kuulostaa luonnolliselta. Liechtenstein on osallistunut talviolympialaisiin yleensä 5-10 urheilijan joukkueella ja yltänyt mitaleille. Eniten arvometalleja ruhtinaskunnan kansallisaarteistoon on kantanut alppihiihtäjä Hanni Wenzel: kaksi kultaa, hopean ja pronssin.

Mutta jalkapallomaa? Ei, Liechtenstein ei voi olla jalkapallomaa ainakaan oman maansa resursseilla, ja sellaisilla maaottelut pelataan. Maajoukkueissa ei ole ulkomaalaisvahvistuksia.

Liechtensteinin miesten jalkapallomaajoukkuetta kutsutaan punasinisiksi. Joukkueen kotikenttä on Rheinpark Stadion maan pääkaupungissa Vaduzissa.
Liechtensteinin miesten jalkapallomaajoukkuetta kutsutaan punasinisiksi. Joukkueen kotikenttä on Rheinpark Stadion maan pääkaupungissa Vaduzissa.

Hannu Tihinen tietää: on se jalkapallomaa

Paitsi että on se jalkapallomaa.

Suomen Palloliiton urheilutoimenjohtaja Hannu Tihinen on Huuhkajien entinen huipputoppari. Seuratasolla hän pelasi vuodet 2006-2010 FC Zürichissä Sveitsissä.

Liechtensteinin pääkaupungin Vaduzin stadion tuli Tihiselle tutuksi, sillä ruhtinaskunnan ainoa täysammattilaisjoukkue FC Vaduz pelaa Sveitsin liigassa. Kaikkiaan maassa on seitsemän jalkapalloseuraa. Ne pelaavat Sveitsissä eri sarjatasoilla.

– Kyllä jalkapallo on siellä iso juttu, ja maajoukkue on maan kokoon nähden varteenotettava haastaja. Sveitsissä pelaaminen on omiaan nostamaan tasoa, Tihinen sanoo.

Maan ykköstähti Mario Frick lopetti uransa vuonna 2016. Nykyisen joukkueen yksilöistä Tihinen nostaa esiin keskikenttäpelaaja Robin Gubserin.

– Hän on tärkeä target-pelaaja.

Toinen seuraamisen arvoinen avainyksilö on todennäköisesti vasemmassa laidassa viilettävä hyökkääjä Dennis Salanovic.

Maalin suulle Tihinen odottaa FC Vaduzin ykkösmaalivahtia Benjamin Bücheliä.

– Pelin avaaminen ei ehkä kuulu Büchelin vahvuuksiin, mutta muuten hän on perushyvä mies paikallaan.

Liechtenstein näyttäytyy valokuvissa likimain satumaana. Gutenbergin linna on yksi ruhtinaskunnan nähtävyyksistä.
Liechtenstein näyttäytyy valokuvissa likimain satumaana. Gutenbergin linna on yksi ruhtinaskunnan nähtävyyksistä.

Rökäletappioita ja yllätystasureita

Liechtensteinin kansallista jalkapallohistoriaa voi tiirailla kaksien lasien läpi.

Negatiivikuvassa menestys tai pikemminkin menestymättömyys näyttäytyy surkuhupaisana. Ruhtinaskunnan punasinisiksi kutsuttu maajoukkue esimerkiksi hävisi Makedonialle vuoden 1998 MM-kisojen karsinnoissa maalein 1-11.

Neljä vuotta myöhemmin Liechtenstein kompuroi vastaavassa ottelusarjassa niin pahasti, että brittikirjailija Charlie Connelly riemastui kirjoittamaan sen kujanjuoksusta kirjan Stamping Grounds. Joukkue hävisi kaikki kahdeksan otteluaan kykenemättä tekemään yhtään maalia.

Positiivisessa katsannossa punasiniset näyttäytyy toisaalta myös voittojen tai ainakin tasapelien joukkueena.

Kun Huuhkajat ja Liechtenstein viimeksi kohtasivat Suomessa, harjoitusottelu Turussa päättyi 1-1. Samoihin tasalukemiin jäätiin Vaduzissa vuonna 2009 käydyssä EM-karsintaottelussa. Kesällä 2009 Helsingissä pelatussa MM-karsinnassa Liechtenstein sentään kaatui 2–1.

Päättymässä olevissa karsinnoissa Suomi voitti vierasottelunsa 2–0. Toisaalta sekä Kreikka että Armenia ovat nyt joutuneet tyytymään Liechtensteinia vastaan tasapeleihin 1-1.

Entä jos Liechtenstein tekee avausmaalin?

Punasiniset kykenee siis yllätyksiin. Esimerkiksi vuoden 2006 MM-karsinnoissa se pelasi tasan jopa Portugalia ja Slovakiaa vastaan sekä voitti Luxemburgin vieraissa 0-4 ja kotonaan 3-0. Vuoden 2007 EM-karsinnoissa kaatui puolestaan Islanti komeasti 3-0.

– Huipputasolla yksikään ottelu ei ole helppo, Hannu Tiihinen ennakoi Huuhkajien perjantai-iltaa.

– Luvassa on haastava peli. Paljon riippuu siitä, missä vaiheessa Suomi saa aikaan ensimmäisen maalin.

Entä jos avausmaalin tekeekin Liechtenstein? Sellainen saattaa syntyä onnenkauppana vaikkapa vastahyökkäykseen liittyvästä käsivirheestä tuomitusta rangaistuspotkusta.

Sellaisen jälkeen Huuhkajien peli voi tervautua tuskaiseksi yliyrittämiseksi. Liechtensteinilla ei puolestaan ole mitään menetettävää – ei edes mainetta.

"Luvassa on haastava peli. Paljon riippuu siitä, missä vaiheessa Suomi saa aikaan ensimmäisen maalin."

Hannu Tihinen

Haluatko käyttää

Osallistuaksesi keskusteluihin ole hyvä ja kirjaudu TS-tunnuksillasi

Olet kirjautuneena yritystunnuksella. Yritystunnuksella ei voi osallistua keskusteluihin.
Kirjoita uusi viesti
Viesti

Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Uudet näkökulmat keskustelussa vievät asioita eteenpäin. Siksi Turun Sanomat kannustaa verkkosivuillaan aktiiviseen ja rakentavaan keskusteluun.

Verkkokeskusteluun osallistuminen edellyttää rekisteröitymistä (jonka pääset tekemään tästä). Rekisteröityminen ei edellytä lehden tilaamista.

Keskusteluun voit kirjoittaa omalla nimelläsi tai nimimerkillä. Suosittelemme oman nimen käyttöä, sillä on arvokasta seistä mielipiteidensä takana. Ole kriittisenäkin kohtelias ja kunnioita muita. Epäasiallinen käytös estää osallistumisen keskusteluun.

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä, ja julkaisusta päättää toimitus. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda äläkä kiroile.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta. Tekstin yhteyteen voi liittää teemaan liittyviä asiallisia linkkejä, jotka toimitus tarkistaa ennalta. Mainoksia emme julkaise.

Verkon keskustelut ovat osa Turun Sanomien sisältöä, josta olemme vastuussa. Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.

Aiemmat viestit (1)

Vastaa
Mankala
1-1
Siihen pelimerkit kiinni.
Haluatko käyttää
Olet kirjautuneena yritystunnuksella. Yritystunnuksella ei voi osallistua keskusteluihin.
Kirjoita vastaus viestiin
Viesti

Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Uudet näkökulmat keskustelussa vievät asioita eteenpäin. Siksi Turun Sanomat kannustaa verkkosivuillaan aktiiviseen ja rakentavaan keskusteluun.

Verkkokeskusteluun osallistuminen edellyttää rekisteröitymistä (jonka pääset tekemään tästä). Rekisteröityminen ei edellytä lehden tilaamista.

Keskusteluun voit kirjoittaa omalla nimelläsi tai nimimerkillä. Suosittelemme oman nimen käyttöä, sillä on arvokasta seistä mielipiteidensä takana. Ole kriittisenäkin kohtelias ja kunnioita muita. Epäasiallinen käytös estää osallistumisen keskusteluun.

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä, ja julkaisusta päättää toimitus. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda äläkä kiroile.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta. Tekstin yhteyteen voi liittää teemaan liittyviä asiallisia linkkejä, jotka toimitus tarkistaa ennalta. Mainoksia emme julkaise.

Verkon keskustelut ovat osa Turun Sanomien sisältöä, josta olemme vastuussa. Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.

Tee ilmoitus sopimattomasta viestistä

Ilmoituksesi on siirtynyt käsittelyyn.
Virhe ilmoituksen lähetyksessä.
  • «
  • 1
  • /
  • 1
  • »