St. Louisin yli 50 vuoden odotus päättyi – Blues jyräsi Bostonin ja voitti ensimmäisen Stanley cupinsa

Rask jäi ratkaisufinaalissa virkaveli Binningtonin varjoon

Eric Canha/CSM/REX/All Over Press
St. Loisin Ryan O'Reilly tuuletti maaliaan finaaliottelussa.
St. Loisin Ryan O'Reilly tuuletti maaliaan finaaliottelussa.

ANSSI RULAMO, STT

Boston

St. Louis Blues on voittanut jääkiekon Stanley cup -mestaruuden ensimmäistä kertaa seurahistoriassaan. St. Louis jyräsi suomalaisvahti Tuukka Raskin Boston Bruinsin ratkaisevassa seitsemännessä finaalissa 4–1 ja vei loppuottelusarjan voitoin 4–3.

St. Louisin nousu mestaruuteen on melko uskomaton tarina. Vielä 3. tammikuuta joukkue oli NHL:n sarjataulukossa vihoviimeisenä. Blues kuitenkin pelasi loistavan loppukauden ja muun muassa voitti tammi-helmikuun vaihteessa 11 ottelua putkeen.

Pudotuspeleissä se pudotti Winnipegin, Dallasin ja San Josen matkallaan finaaliin. Boston lähti silti finaalisarjaan ennakkosuosikkina.

Rask oli ollut Bostonin avainpelaajia matkalla finaaleihin, mutta ratkaisupelissä hän ei ollut parhaimmillaan. Savonlinnalaislähtöinen Rask torjui 16 laukausta. St. Louisin tulokassensaatio Jordan Binnington torjui 32 kertaa.

– Mikä uskomaton vuosi. En edes tiedä mitä sanoa. Missä olimme silloin, ja missä olimme nyt... en ole koskaan pitänyt tätä pelipaitaa näiden kavereiden kanssa näin ylpeänä. Tämä on uskomatonta, St. Louisin kapteeni Alex Pietrangelo sanoi NHL.comin mukaan

Alkutahdit avauserän lopussa

Ratkaiseva ottelu pelattiin Bostonin kotikaukalossa, mutta Bruins jäi pelillisestä hallinnastaan huolimatta vierasjoukkueen jalkoihin.

St. Louisin Ryan O'Reilly avasi maalinteon reilut kolme minuuttia ennen ensimmäisen erän loppua, kun hän ohjasi Jay Bouwmeesterin laukauksen sisään Raskin jalkojen välistä. Pietrangelo iski vierasjoukkueen 2–0-johtoon kahdeksan sekuntia ennen avauserän loppua, kun Boston-puolustuksen ote herpaantui pitkän vaihdon päätteeksi.

Maalittoman toisen erän jälkeen ottelussa alkoi olla ratkaisun makua, kun Brayden Schenn teki St. Louisin kolmannen maalin ajassa 51.25. Schenn laukoi ohi Raskin suoraan Vladimir Trasenkon kulmasta antamasta syötöstä.

Juuri ennen tätä tilannetta Bostonilla oli ollut loistopaikka kaventaa, mutta Binnington torjui patjallaan Joakim Nordströmin yrityksen lähietäisyydeltä.

Muutamaa minuuttia myöhemmin Bostonin selkäranka alkoi katketa Zach Sanfordin viedessä St. Louisin jo 4–0-johtoon. David Perron taisteli itsensä kiekon kanssa vapaaksi kulmasta kahden Boston-pelaajan välistä ja antoi poikittaissyötön Sanfordille, joka pääsi lataamaan avopaikasta sisään.

Matt Grzelcyk pääsi tekemään vielä 1–4-kavennuksen ajassa 57.50 Bostonin pelatessa ilman maalivahtia, mutta todellista paniikkia kotijoukkue ei saanut St. Louisin pelaajissa aikaan.

Finaalisarjan seitsemästä ottelusta peräti viisi päättyi vierasvoittoon.

Pitkä odotus

Vuonna 1967 NHL:ssä aloittanut St. Louis oli vanhin NHL-joukkue, jolta puuttui Stanley cup -mestaruus. St. Louis liittyi sarjaan, kun taalaliiga vuonna 1967 laajeni kuudella uudella joukkueella kuuden alkuperäisen Original Six -joukkueen jatkoksi.

Heti kolmella ensimmäisellä kaudellaan St. Louis ylsi Stanley cup -finaaleihin asti, mutta joka kerta tuli takkiin. Kevään 1970 finaalin jälkeen seuraavaa finaalipaikkaa saatiinkin Missourissa odottaa tähän kevääseen asti, vaikka Blues oli esimerkiksi runkosarjan ykkösjoukkue kaudella 1999–2000.

Boston voitti Stanley cupin viimeksi 2011, jolloin Rask jo pelasi joukkueessa. Tuolloin Bruins eväsi seitsemännessä pelissä Vancouver Canucksilta mahdollisuuden ensimmäiseen Stanley cup -mestaruuteen, mutta St. Louisin kohdalla sama temppu ei onnistunut.

Mestariksi ilman suomalaisia

Uutta suomalaista Stanley cup -mestaria ei tänä keväänä saatu, vaikka NHL-kausi oli kokonaisuudessaan suomalaisittain hieno. Kyse on jopa melkoisesta tilastokummajaisesta, sillä pudotuspeleissä kahdeksan parhaan selvinneistä joukkueista St. Louis oli ainoa, jossa ei pelannut yhtään suomalaista.

Pudotuspelien pistepörssin voitti Bostonin Brad Marchand tehoin 9+14=23. Samaan pistemäärään tehoin 8+15 ylsi myös St. Louisin O'Reilly, joka teki ratkaisufinaalissa tehot 1+1.

Maalipörssin vei 14 osumalla San Josen Logan Couture.