Nuoret Leijonat juhlii jälleen MM-kultaa – Kaapo Kakko ratkaisi loppuhetken osumallaan

SM-liigassa TPS:n paidassa pelaavan Kakon maali upotti Yhdysvallat.

Leijonat.fi/Pasi Mennander
Santeri Virtanen (vas.) ja Kaapo Kakko juhlivat mestaruuttaan Vancouverin Rogers Arenalla.
Santeri Virtanen (vas.) ja Kaapo Kakko juhlivat mestaruuttaan Vancouverin Rogers Arenalla.

Suomi on voittanut jääkiekon alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden. Nuoret Leijonat kaatoi Vancouverissa pelatussa loppuottelussa Yhdysvallat 3–2.

Suomen sankariksi nousi 17-vuotias Kaapo Kakko, joka iski ratkaisumaalin alle puolitoista minuuttia ennen loppusummeria.

Alkulohkossa Suomi oli hävinnyt Yhdysvalloille 1–4, mutta finaalista tuli tasainen näytelmä

Alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruus on Suomelle kaikkiaan viides, mutta vasta ensimmäinen Pohjois-Amerikassa pelatussa turnauksessa. Viime vuosina Suomi on voittanut MM-kultaa myös 2014 ja 2016.

Enemmän nuorten maailmanmestaruuksia on vain Kanadalla ja Venäjällä.

Ottelun alussa Suomen peli ei ollut aivan terävimmillään. Yhdysvallat pääsi avauserässä lähemmäksi maalintekoa, sillä erän puolivälissä Oliver Wahlstrom iski kiekon maaliin ylivoimalla Rasmus Kuparin istuessa jäähyaitiossa. Maalia ei kuitenkaan hyväksytty, sillä videotarkistuksessa havaittiin, että Nuorten Leijonien maalivahtia Ukko-Pekka Luukkosta oli häiritty sääntöjenvastaisesti.

Yhdysvaltojen ylivoima vaikutti finaalijoukkueista vaarallisemmalta ja Yhdysvallat hallitsi pelillisesti myös toisen erän alkupuoliskoa. Luukkonen piti kuitenkin torjunnoillaan Suomea pystyssä.

Ottelun avausmaalin teki lopulta Nuoret Leijonat ja vieläpä ylivoimalla. Jesse Ylönen laukoi turnauksen kolmannen maalinsa ajassa 31.31. Hän lämäsi maalin suoraan Oskari Laaksosen poikittaissyötöstä heti Valtteri Puustisen aloitusvoiton jälkeen. Yhdysvaltojen maalivahti Cadey Primeau liukui tilanteessa väärään suuntaan.

Leijonat.fi/Pasi Mennander

Kolmannessa erässä maailmanmestaruus alkoi jo välkkyä suomalaiskannattajien silmissä, kun Otto Latvala laukoi Nuoret Leijonat 2–0-johtoon ajassa 46.00.

Tilannetta edelsi Yhdysvaltojen hyökkäyspään kiekonmenetys, jonka jälkeen Kupari toi kiekon Yhdysvaltojen alueelle ja syötti Aleksi Heponiemelle, joka antoi Latvalalle. Tämä laukoi siniviivan tuntumasta ohi Primeaun.

Suomen kahden maalin johto kesti kuitenkin vain minuutin. Alexander Chmelevskin ensimmäisen yrityksen Suomen puolustus sai blokattua, mutta Chmelevski iski irtokiekosta 1–2-maalin pienestä kulmasta ja rikkoi samalla Luukkosen nollan.

Ajassa 48.47 Yhdysvallat tuli sitten tasoihin. Chmelevskin poikittaissyöttö löysi oikealta laidalta täysin vapaana olevan Josh Norrisin, joka laukoi tasoituksen.

Tästä synkästä hetkestä Suomi virkosi hyvin. Erän jälkipuoliskolla molemmilla joukkueilla oli paikkansa voittomaalin tekemiseen, mutta lopulta ratkaisuosuma syntyi ajassa 58.34. Kakko kauhoi kiekon sisään maalinedushässäkän päätteeksi.

Yhdysvaltain yritykset tasoittaa ilman maalivahtia jäivät melko vaisuiksi, ja Suomi pääsi juhlimaan nuorten MM-kultaa kolmatta kertaa viimeisten kuuden turnauksen aikana.

Päävalmentaja Jussi Ahokas sanoi heti ottelun jälkeen, että olo on tyhjä.

– Pojat olivat ihan upeita. Me taisteltiin, ne tulivat vielä tasoihin 2–2 ja silti me uskottiin ja käännettiin meidän peli ja tehtiin se voittomaali, Ahokas sanoi Ylen haastattelussa.

Vuosi sitten Nuorten Leijonien turnaus katkesi puolivälieriin.

– Pettymyksen jälkeen aika syvälläkin käytiin, mutta sen jälkeen koottiin ja aika paljon muutettiin. Tässä on tulos, Ahokas totesi.

NHL:n Chicagossa pelaava Henri Jokiharju kertoi Suomen toipumisen kahden maalin johdosta kertovan henkisestä kantista.

– Kyllä se kertoo ihan suoraan, kuinka vahvoja jätkiä me ollaan henkisesti, ei työnnetty päätä pensaaseen siinä vaiheessa. Vähän otettiin iskua, mutta ei se haitannut, Jokiharju sanoi.

– Tulin tänne voittamaan. Tämä on niin hieno tunne että tällaisten jätkien kanssa voitetaan mestaruus, ei tätä parempaa ole.

Nuorten Leijonien hieman yskähdellen käyntiin lähtenyt turnaus heräsi toden teolla eloon puolivälierissä, kun Suomi järkytti kotiyleisön ja pudotti Kanadan dramaattisten vaiheiden jälkeen 2–1. Välierissä Sveitsi jäi täysin Suomen jyrän alle.

Lue myös ratkaisuosuman iskeneen Kaapo Kakon mietteet ennen kisoja Turun Sanomien haastattelusta:

Kaapo Kakko hakee MM-kisoista menestystä ja alhaista varausnumeroa – "Suomella pitää aina olla tavoitteena kulta"

Haluatko käyttää

Osallistuaksesi keskusteluihin ole hyvä ja kirjaudu TS-tunnuksillasi

Olet kirjautuneena yritystunnuksella. Yritystunnuksella ei voi osallistua keskusteluihin.
Aloita keskustelu tästä jutusta
Viesti

Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Uudet näkökulmat keskustelussa vievät asioita eteenpäin. Siksi Turun Sanomat kannustaa verkkosivuillaan aktiiviseen ja rakentavaan keskusteluun.

Verkkokeskusteluun osallistuminen edellyttää rekisteröitymistä (jonka pääset tekemään tästä). Rekisteröityminen ei edellytä lehden tilaamista.

Keskusteluun voit kirjoittaa omalla nimelläsi tai nimimerkillä. Suosittelemme oman nimen käyttöä, sillä on arvokasta seistä mielipiteidensä takana. Ole kriittisenäkin kohtelias ja kunnioita muita. Epäasiallinen käytös estää osallistumisen keskusteluun.

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä, ja julkaisusta päättää toimitus. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda äläkä kiroile.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta. Tekstin yhteyteen voi liittää teemaan liittyviä asiallisia linkkejä, jotka toimitus tarkistaa ennalta. Mainoksia emme julkaise.

Verkon keskustelut ovat osa Turun Sanomien sisältöä, josta olemme vastuussa. Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.