Tappara "vähän niin kuin" NHL-tasoa

Tappara oli tyly isäntä Florida Panthersille. Kautta aikojen ensimmäisenä NHL-joukkueena Tampereen Hakametsän jäähallissa pelannut Panthers joutui poistumaan pukukoppiin 2–3-tappio niskassaan.

Voittomaalikisaan venyneessä mittelössä ratkaisevan osuman upotti Stanley cup -voittaja Ville Nieminen.

– Me ollaan nyt kai vähän niin kuin NHL-tasoa, sanoi Tappara-sankareihin kuulunut maalivahti Harri Säteri.

Tampereella nähtiin kohtuullisen viihdyttävä kiekkoilta, eikä näytösottelusta ollut välillä tietoakaan. Tämä siksi, että Floridan pelaajat haluavat vakuuttaa valmennusjohtonsa NHL-kauden alla ja Tapparan miehet pyrkivät näyttämään taitojaan taalaliigan suuntaan. Vauhtia oli, ja taklauksiakin nähtiin.

– Jos olisin Tapparan valmentaja, olisin ylpeä pelaajistani, totesi Florida-valmentaja Peter DeBoer.

San Josen viime vuonna NHL:ään varaama Säteri pelasi ottelusta puolet. Hän teki ratkaisevia torjuntoja Floridan myllyttäessä. Säterille kirjattiin 27 torjuntaa.

– Peli oli erilaista kuin SM-liigassa. Silloin tuli veto, kun odotin syöttöä, Säteri kuvaili.