Uudistunut Färjestad puolustaa mestaruutta

Jääkiekon Ruotsin pääsarja Elitserien alkaa huomenna. Kauden alussa yhdeksällä seuralla on riveissään yksi tai useampi suomalaispelaaja.

Puolustavan mestarin Färjestadin puolustaja Ari Vallin uskoo, että kärjessä taistelevat viime kausilta tutut menestysjoukkueet.

– HV71, Linköping ja Frölunda varmaankin jylläävät. Me emme ole paikallisen median veikkauksissa kärkipäässä, mutta tilanne oli sama viime vuonnakin. Silti tuli mestaruus, joten ihan hyvä lähtökohta meille, Vallin sanoo.

Mestari-Färjestadin miehistö on muuttunut viime kaudesta rajusti. Muiden muassa tähtimaalivahti Jonas Gustavsson ja joukkueen paras pistemies Rickard Wallin siirtyivät NHL:ään. Poissa on myös Brynäsiin vaihtanut Eero Somervuori. Tilalle on tullut muiden muassa sähäkkä Antti Pihlström.

– Tilalle on kuitenkin saatu hyviä äijiä, esimerkiksi Ruotsin ja Sveitsin maajoukkuemiehiä, Vallin kertoo.

Toista kauttaan Färjestadissa pelaavan Vallinin omat lähtöasetelmat ovat nyt paremmat kuin viime syksynä.

– Viime vuonna takareisivamma varjosti alkukautta, nyt pääsin jo harjoituskaudelta lähtien joukkueen mukaan.