Urheilu

Barkov ja Haapala tavoittelevat isoja asioita yhdessä

EMMI KORHONEN
NHL-jääkiekkoammattilainen Aleksander Barkov osallistui Street Hockey SM -tapahtumaan Helsingissä 5. elokuuta.
NHL-jääkiekkoammattilainen Aleksander Barkov osallistui Street Hockey SM -tapahtumaan Helsingissä 5. elokuuta.

Mitä jääkiekkoilija tekee kesällä?

Pelaa tietenkin katukiekkoa eli tuttavallisemmin tossu- tai katulätkää. Niin tekevät myös Florida Panthersin suomalaistähti Aleksander Barkov ja samaan NHL-seuraan suuntaava Henrik Haapala.

Lauantaina kaksikko juhli Helsingissä katulätkän Suomen mestaruutta pirkanmaalaisen Ny Rillataan -joukkueen riveissä.

– On aina helmeä, kun menestyy, Barkov myhäili tuoreena mestarina.

Muutaman viikon päästä Barkovilla on edessään paluu Pohjois-Amerikkaan, jossa harjoitusleiri pyörähtää ensi kuussa käyntiin.

Barkovin kesä ei ole ollut pelkkää lomailua.

– Haluan olla parempi kuin edelliskausina. Sen eteen kesällä tehdään hommia, hän muistuttaa.

Panthersista on lähtenyt kokemusta ja laatua, sillä Jussi Jokinen sekä Jonathan Marchessault ovat vaihtaneet maisemaa ja Jaromir Jagr on ilman sopimusta.

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

– Hyviä pelaajia lähti ja hyviä tuli tilalle. Ei siinä mielessä ole mitään paniikkia. Meillä on koossa taitava, hyvin liikkuva ja nuori joukkue, Barkov vakuuttaa.

Yksi tulijoista on Haapala, joka tavoittelee pelipaikkaa NHL:stä.

– Olemme tunteneet Henkan kanssa yli kymmenen vuotta. Hän on tosi hyvä kaveri, ja yleensä kesäisin treenaamme ja vietämme aikaa yhdessä. Voimme tavoitella yhdessä isoja asioita, Barkov intoilee.

Haapalalle siirtyminen Tapparasta Panthersiin on hyppy tuntemattomaan.

– Kävin siellä tänä kesänä viikon pyörähtämässä. Ei jännitä, mutta on siinä varmaan vähän eri fiilis sitten, kun istuu lentokoneessa.

– Ei siellä voi kuin olla oma itsensä ja pelata mahdollisimman hyvin, Haapala miettii.

Panthers pelaa Sunrisessa, eivätkä ne kulmat ole Haapalalle ennestään tuttuja.

– Sashan (Barkovin) luo piti lähteä jo pari vuotta sitten käymään, mutta nyt menenkin sinne muissa kuin lomailumerkeissä.

Yksi asia tulevassa talvessa ei kuitenkaan aiheuta Barkovissa hurraa-huutoja: NHL-pelaajien puuttuminen Pyeongchangin olympialaisista.

– On se pettymys. Olympialaisista jokainen on pienempänä haaveillut. Sotshin olympialaiset olivat kokemus, jota en unohda, Barkov sanoo.

Teemu Pulkkinen toivoo NHL-uralleen uutta alkua

Tapio Keskitalo

Kuluva kesä heitti jääkiekkoilija Teemu Pulkkisen uran uuteen osoitteeseen, kun hän teki sopimuksen NHL-debytantti Vegas Golden Knightsiin.

Uutta vaihdetta Pulkkisen ura on kaivannutkin, sillä viime kausi sujui lähinnä farmisarja AHL:ssä.

– Toivottavasti tämä on uusi alku. Siitä lähden, että saan raivattua NHL-paikan. Tämä on iso vuosi, Pulkkinen kertoi lauantaina Helsingissä pelatun katukiekon näytösottelun jälkeen.

Pulkkinen suuntaa kasinokaupunki Las Vegasiin elokuun lopussa.

– Siellä en ole aiemmin ollut, joten menen tutustumaan paikkoihin ennen treenien alkua. Odottavaisin mielin olen.

Pulkkinen pelasi viime kaudella AHL:n lisäksi joitakin NHL-pelejä Minnesota Wildin ja Arizona Coyotesin riveissä.

– Viime kaudella tuli vaihdettua maisemaa jo muutaman kerran, niin ei tässä mikään asia enää niin uutena tule. Joukkue vaikuttaa paperilla hyvältä.

Pulkkisen tavoitteena on vakiinnuttaa pelipaikka NHL:ssä. Hän on pelannut selvästi enemmän farmiotteluita kuin NHL-pelejä.

– Hyökkäyspään onnistumisia täytyy tulla ja maaliverkon heilua. Täytyy pelata hyvää kahden suunnan peliä ja pysyä ehjänä.

Luitko jo nämä?