Leicesterillä vielä sauma jatkopaikkaan

EPA/JOSE MANUEL VIDAL
Jamie Vardy tuulettaa kavennusmaaliaan, joka piti Leicesterin toiveet jatkopaikasta Mestarien liigassa elossa.
Jamie Vardy tuulettaa kavennusmaaliaan, joka piti Leicesterin toiveet jatkopaikasta Mestarien liigassa elossa.

Englannin viime vuoden jalkapallomestari Leicesterin alavireinen kausi jatkuu. Joukkue hävisi Mestarien liigan ensimmäisessä neljännesvälieräpelissään Espanjassa Sevillalle 1–2.

Leicester ei ole tänä vuonna Englannin cupin Everton- ja Derby-otteluja lukuun ottamatta voittanut yhtään peliä, eikä voitto ollut erityisen lähellä keskiviikkonakaan.

Vierailija lähti puolustamaan Sevillaa rohkeasti ylhäältä, mutta tulokset jäivät laihoiksi. Sevilla hallitsi avauspuoliaikaa käytännössä alusta loppuun.

Sevillan 1–0-johto-osuma syntyi kauniin yhdistelmän päätteeksi. Espanjalainen keskikenttäpelaaja Pablo Sarabia pukkasi 25. minuutilla Sergio Escuderon tarkan keskityksen verkkoon.

Toisella puoliajalla argentiinalainen Joaquin Correa ampui Sevillan montenegrolaiskärjen Stevan Joveticin älykkäästä pohjustuksesta 2–0. Correa oli avauspuoliajalla epäonnistunut rangaistuspotkussa, jonka Leicesterin tanskalaisvahti Kasper Schmeichel poimi syliinsä.

Leicester tarttui oljenkorteensa 73. minuutilla, kun viime kaudella maaliverkkoja riekaleiksi pommittanut kärkimies Jamie Vardy kavensi 1–2:een. Vierasmaali on Leicesterille arvokas, kun se aikanaan isännöi toista kohtaamista.

Puolivälieräpaikan kohtalo ratkeaa Leicesterin King Power -stadionilla 14. maaliskuuta.

Portugalissa nähtiin huippumaalivahtien kohtaaminen, kun kaikkien aikojen parhaisiin torjujiin lukeutuvat Porton Iker Casillas ja italialaisen Juventuksen Gianluigi Buffon ottivat toisistaan mittaa.

Juventus pääsi niskan päälle Porto-puolustaja Alex Tellesin hölmöilyn avulla. Telles hankki taklauksillaan kaksi varoitusta ja joutui suihkuun jo 27. minuutilla.

Vaihtopelaajat astuivat toisella puoliajalla Juventuksen ratkaisijan rooleihin. Kroatialainen Marko Pjaca avasi maalihanan 72. minuutilla, ja kokenut brasilialaispuolustaja Dani Alves teki pari minuuttia myöhemmin Juventukselle 2–0.

Juventuksella on erinomainen lähtökohta parin viikon kuluttua Torinossa pelattavaan kotiotteluunsa.