Urheilu

Ihalainen korvaa Kankaan keihäsvalmentajana

Kari Ihalainen ottaa irtisanoutuneen Hannu Kankaan paikan keihäänheiton lajivalmentajana. Lehtikuva.
Kari Ihalainen ottaa irtisanoutuneen Hannu Kankaan paikan keihäänheiton lajivalmentajana. Lehtikuva.

Etelä-Koreassa kolme viime vuotta valmentanut Kari Ihalainen ottaa vastuulleen Urheiluliiton keihäänheiton lajivalmentajan tehtävät. Pesti avautui odotettua aiemmin, koska sitä hoitanut Hannu Kangas eroaa tehtävästä marraskuun alusta lukien.

– Aloite lajivalmentajan vaihdokseen tuli Hannu Kankaalta itseltään maanantaina, kertoi Urheiluliiton huippu-urheilujohtaja Jarmo Mäkelä.

Tiistaina Kankaalle oli jo löydetty seuraaja, aiemminkin keihäänheiton lajivalmentajan tehtäviä hoitanut Ihalainen.

Kangas joutui kritiikkimyrskyn silmään huonosti sujuneiden Daegun MM-kilpailujen takia. Antti Ruuskanen oli parhaana suomalaisena MM-kisoissa yhdeksäs, miesten loppukilpailussa ei ollut muita suomalaisheittäjiä, eikä yksikään suomalainen naisheittäjä rikkonut edes MM-kisojen tulosrajaa.

Huonojen tulosten takia Kangas ei eronnut. Hän piti eropäätöstään monen tekijän summana.

– Nyt on oikea hetki antaa aikaa muille asioille elämässä, ja toisaalta avata ovi uusille voimille suomalaisen keihäänheiton valmennuksessa, muun muassa matkustamiseen ja kotoa poissa olemiseen väsynyt Kangas kertoi.

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

Hän on tyytyväinen nopeasti sujuneeseen Ihalaisen palkkaamiseen,.

– Kari on varmasti käytettävissä olevista vaihtoehdoista erinomainen valinta tähän tehtävään tällä aikataululla, Kangas totesi.

Kangas itse jatkaa Tero Pitkämäen valmennustiimissä. Viime viikolla Pitkämäki kertoi aloittavansa myös yhteistyön ME-mies Jan Zeleznyn kanssa.

Kahdet arvokisat ovella

Ihalaisen pesti kestää ensi vuoden syksyyn ja kattaa EM-kotikisat sekä Lontoon olympialaiset.

– Ihalainen tuntee valmiiksi heittäjät ja toimintaympäristön, hänellä on kovat valmennusmeriitit ja lisäksi hänen kannatuksensa urheilijoiden keskuudessa on vahva, Mäkelä perusteli Ihalaisen valintaa.

Ihalaisen valmennuksessa ovat olleet muun muassa naisten Suomen ennätyksen haltija Paula Tarvainen, MM-pronssimitalisti ja yli 90 metriä urallaan heittänyt yhdysvaltalainen Breaux Greer.