Urheilu

Markku Kanervasta Huuhkajien kakkosvalmentaja

Palloliitto on valinnut Markku Kanervan miesten jalkapallomaajoukkueen kakkosvalmentajaksi ensi vuodeksi. Maajoukkueen päävalmentajan pestaaminen on edelleen kesken.

Kanervan, 46, tuleviin tehtäviin kuuluu uuden päävalmentajan perehdyttäminen maajoukkueen toimintaan. Lisäksi hän vastaa valmentajakoulutuksesta ja pitää yhteyttä jalkapalloliigan seuroihin.

– Innoissani ja luottavaisin mielin lähden tähän hommaan. Tunnen ihmiset ja taustat, sopeutumisvaikeuksia tuskin tulee, Kanerva sanoo.

Kanervan selkeä vahvuus on, että hän tuntee erittäin hyvin nuoret suomalaispelaajat. Hän ehti valmentaa alle 21-vuotiaiden maajoukkuetta vuodesta 2004 lähtien. Kanerva omaa kansainvälistä kokemusta myös pelaajana, hän pelasi A-maajoukkueessa aikoinaan 59 ottelua.

– Käsitystä kansainvälisestä jalkapallosta on karttunut vuosien varrella, sitä pyrin hyödyntämään.

Alle 21-vuotiaiden maajoukkueen valmentajaksi Palloliitto nimesi Mika Laurikaisen.

Jalkapallomaajoukkue kohtaa Portugalin maaottelussa vieraskentällä 29. maaliskuuta. Ottelu on joukkueiden kymmenes kohtaaminen A-maajoukkuetasolla.