Urheilu

Kuqille jää hyvät muistot maajoukkueesta

Jalkapallohyökkääjä Shefki Kuqi katsoo yli kymmenvuotista maajoukkueuraa tyytyväisenä ja myös ylpeänä. Kuqi ei enää pelaa maajoukkueessa. Viimeiseksi jäi EM-karsintaottelu San Marinoa vastaan.

Kuqin mukaan maajoukkue on antanut hänen uralleen todella paljon.

– Varsinkin uran alussa maajoukkue oli todella tärkeä itselleni koko uran kannalta. Se antoi paljon seurajoukkueuraakin ajatellen, Kuqi miettii.

Ensimmäinen A-maajoukkuepeli oli vieraissa Belgiaa vastaan, josta tuli 4–3 -voitto. Siitä lähtien, vuodesta 1999, Kugi on ollut mukana maajoukkueessa. Shefki Kuqi oli osa sitä maajoukkuetta, joka alkoi tosissaan kolkutella arvokisojen portteja, vaikka sitä suurta onnistumista ei lopulta kohdalle osunutkaan.

– Roy Hodgsonin aikana oli todella pienestä kiinni. Voitto viimeisessä karsintapelistä Portugalia vastaan olisi riittänyt. Eikä se viimeksikään lopulta kovin paljosta kiinni jäänyt, Kuqi muistuttaa.

Kuqi pelasi 62 A-maaottelua ja teki seitsemän maalia.

Kuqin ura jatkuu, mutta seuratasolla ja tällä erää Englannin mestaruussarjan Derbyssa, jossa hän pelaa lainasopimuksella Swanseasta.