Moottoriurheilu

Bottaksella kymmenys kateissa paalupaikasta

Valtteri Bottas. Kuva: Sutton-Images.
Valtteri Bottas. Kuva: Sutton-Images.

57.kerran järjestetävä F3-luokan Grand Prix -viikonloppu Macaon kaakaosaarella käynnistyi torstaina harjoituksilla ja ensimmäisellä aika-ajolla. Päivän teema tuli tutuksi jo Eurosarjasta: paalupaikkaan alustavasti tarrasi Italian Edoardo ennen Suomen Valtteri Bottasia.

Prema Powerteamin autolla Mercedeksen ykköskuskiksi nostettu Bottas teki kaikkensa päihittääkseen Signature-tallssa Volkswagenin lipunkantajana toimivan Mortaran, mutta jäi 0,113 sekuntia pääkilpailijalleen.

Bottas hyvästelee nyt F3-autot ja haluaa jättää parhaan puumerkin ajouransa tälle vaiheelle. Aika-ajojakso oli hankala, kun keltaiset liput liehuivat yhtenään. Aivan lopussa Bottas pystyi puristamaan toiseksi nopeimman kierrosajan.

– Sääli, että oma ja tiimin potentiaali ei päässyt täysin esiin, kun varoitusliput häiritsivät niin paljon kierroksen kokoamista. On kuitenkin tullut perinteeksi, että Macaon paalupaikka ratkeaa kuitenkin vasta perjantain aika-ajossa, kun rata on nopeampi ja säädöt saatu osumaan vielä paremmin. Silloin mennään aina kovemmalla riskillä, Bottas totesi.

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

– Nyt rata oli vielä liukas, enkä käyttänyt lainkaan uusia kumeja. Säästin ne mieluiten perjantaille.

Voittoa hakeva suomalaiskuski myöntää, että kilpailu on tänä vuonna erityisen kovaa.

– Motivaationi on ainakin ihan tapissa – samoin koko tiimillä. Jokainen tietää, että tämä on hankala kilparata ja kun viime vuoden voittaja Mortara on mukana monen muun kovan tekijän lisäksi, voittaminen olisi arvossaan.

Mortara yrittää tehdä historiaa ja voittaa ensimmäisenä kuljettajana kautta aikain Macaon F3-kisan kahdesti.

– Tämä on pitkä viikonloppu. Alku lupaa hyvää. On aina hyvä olla kärjessä aika-ajossa, vaikka se ei nyt vielä niin paljon merkkaakaan. Tärkeintä oli löytää heti paras mahdollinen balanssi, Mortata kuittasi.

Lauantaina ajetaan aika-ajokisa ja viikonloppu huipentuu sunnuntain GP-kisaan.

Aika-ajotulokset

1. Edoardo Mortara Signature 2.13,068

2. Valtteri Bottas Prema Powerteam –0,113 sekuntia

3. Marco Wittmann Signature –0,525.

4. Laurens Vanthoor Signature –0,857

5. Carlos Huertas Hitech –0,975

6. Renger van der Zande Motopark Academy –0,994

7. Felipe Nasr Raikkonen Robertson Racing –1,149

8. James Calado Carlin –1,198

9. Alexandre Imperatori Toda –1,247

10. Daniel Abt Signature –1,444

11. Oliver Webb Fortec –1,598

12. Jean-Eric Vergne Carlin) + 1,683 (12)

Turun Sanomat, Macao

ROBERTO CHINCHERO