Pronssipeli kuin Suomen olympiaturnaus pienoiskoossa

Suomi ryhdistäytyi yhdessä yössä jääkiekon olympiaturnauksen painajaismaisesta USA-välierästään. Slovakiaa vastaan Leijonat oli hereillä alusta lähtien, joskin vaikeuksia riitti pronssipelissäkin.

– Koko turnaus oli meiltä vähän samanlainen kuin tämä (Slovakia-) ottelu. Turnaus alkoi hyvin, sitten tuli nihkeämpää, mutta tiukassa paikassa pystyttiin USA-ottelun avauserää lukuun ottamatta korjaamaan, päävalmentaja Jukka Jalonen näki.

Välierän päättymisen ja pronssiottelun alkamisen väliä oli vajaat 28,5 tuntia.

– Kovassa paikassa oltiin välierän jälkeen... Matsin jälkeen pidettiin pieni palaveri, ja pelaajien silmistä kyllä näki, että seuraavana päivänä oltaisiin valmiita.

Suomen lailla Slovakia janosi pronsseja, mutta yliote kirposi Niklas Hagmanin olkapäästä kimmonneen 2–3-kavennuksen jälkeen.

– Nämä ovat pitkälti henkimaailman juttuja. On ihan eri asia pelata 1–3:ssa kuin 2–3:ssa. Siinä Slovakia meni kohmeeseen, ja hyödynsimme ne muutamat hetkemme.