Hurja taistelu nosti Leijonat pronssille

Pelin jälkeen Saku Koivulla, Teemu Selänteellä ja Niklas Hagmanilla oli hymy herkässä.
Pelin jälkeen Saku Koivulla, Teemu Selänteellä ja Niklas Hagmanilla oli hymy herkässä.

Suomen turnaus miesten olympiajääkiekossa päättyi riemukkaasti, kun Leijonat kukisti pronssiottelussa vaikeuksien jälkeen Slovakian 5–3 (1–0, 0–3, 4–0) ja vei lohdutukseksi tarjolla olleet himmeimmät mitalit.

Tapa, jolla Suomi rynni kahden maalin takaa voittoon, ei jättänyt ketään Vancouverin CHP-areenassa ottelua katsonutta kylmäksi. Slovakia johti kahden erän jälkeen jo 3–1, mutta antoi Suomelle mahdollisuuden palata peliin mukaan ottamalla jäähyjä. Suomi kiitti ja iski runsaan kolmen ja puolen minuutin sisään kolme maalia.

Niklas Hagmanin 2–3-ohjausosuma syntyi miesylivoimalla, kun Andrej Meszaros istui kaksiminuuttista. Olli Jokisen napakasti ranteella laukaisema 3–3 tuli tasakentällisin, mutta Jokisen läpiajosta iskemän 4–3:n aikana slovakeista istui jäähyllä Marian Hossa. Joni Pitkänen vapautti Jokisen läpiajoon hienolla pystysyötöllä.

Slovakia painosti lopussa rajusti miesylivoimalla otettuaan maalivahtinsa Jaroslav Halakin pois. Suomen maalivahti Miikka Kiprusoff kuitenkin venyi hienoine torjuntoineen kiekon tielle. Kiekko kävi Suomen tolpassakin.

Valtteri Filppula vapautti Suomen piinasta iskemällä 5–3 tyhjään maaliin 11 sekuntia ennen loppua.

Erikoistilanteissa vaikeaa

Slovakia oli karata toisessa erässä kahdella ylivoima- ja yhdellä alivoimamaalillaan.

– Homma meinasi kaatua erikoistilanteisiin. Kolmannessa erässä sitten parannettiin, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen kehui.

– Onhan se mukavampi aina voittaa. Pelillisesti ei päästy sille tasolle mille pyrittiin, mutta onneksi pystyttiin voittamaan pronssia, Niko Kapanen tiivisti pelaajien tuntemuksia.

– Tämä ottelu oli aika samanlainen kuin koko turnauksemme täällä. Aloitettiin hyvin, sitten oli vaikeampaa, mutta pystyttiin parantamaan lopussa, Jalonen kiteytti.

Heti ottelun jälkeen Suomen joukkue pokkasi pronssimitalit. Mitalien jaon jälkeen joukkue vastaanotti onnittelut tasavallan presidentti Tarja Haloselta, joka seurasi ottelun paikan päällä Vancouverissa.

Slovakia rynnisti toisessa erässä

Slovakia tarrasi vahvasti pronssiin toisessa erässä, kun Suomi kompastui kehnosti sujuneeseen erikoistilannepelaamiseen. Ensin Marian Gaborik tasoitti ottelun puolivälissä 1–1:een, kun Mikko Koivu istui rangaistuspenkillä kahden minuutin koukkausjäähyä.

Slovakia sai tämän jälkeen kaksi peräkkäisjäähyä, mutta lopulta Leijonat joutui kahden miehen alivoimalle Saku Koivun ja Lasse Kukkosen kaksiminuuttisten takia.

Leijonien turkki kastui odotetusti 3–5-alivoimalla, kun Hossa pisti kiekon verkkoon oikealta tolpalta. Sen sijaan odottamattomampi takaiskumaali oli Pavol Demitran Slovakialle tekemä 3–1-johto-osuma. Slovakia pääsi Sami Salon kiekonmenetyksen myötä 2–1-vastahyökkäykseen, ja Hossa syötti Demitran maalintekoon.

Salo myös kunnostautui pronssipelissä ampumalla avauserässä ylivoimalla 1–0.

Vancouverissa tullut pronssi on Suomen miesjääkiekon kautta aikojen viides mitali olympiakisoissa. Aiemmin Leijonilla on ollut tuomisinaan hopeaa Calgarystä 1988 ja Torinosta 2006 sekä pronssi Lillehammerista 1994 ja Naganosta 1998.

Tappiotilanteessa Saku Koivu piti joukkueelle puheen toisella erätauolla. Lopussa kapteeni tuuletti ansaitusti. Kuva: Lehtikuva.
Tappiotilanteessa Saku Koivu piti joukkueelle puheen toisella erätauolla. Lopussa kapteeni tuuletti ansaitusti. Kuva: Lehtikuva.
Suomen jääkiekkomiehet voittivat pronssia voittamalla Slovakian huikean kolmannen erän ansiosta. Pronssiottelu oli samanlaista vuoristorataa kuin koko Leijonien olympiaturnaus. Kuva: Lehtikuva.
Suomen jääkiekkomiehet voittivat pronssia voittamalla Slovakian huikean kolmannen erän ansiosta. Pronssiottelu oli samanlaista vuoristorataa kuin koko Leijonien olympiaturnaus. Kuva: Lehtikuva.
Suomalaiskannattajat juhlivat Suomen pronssia. Vancouverissa ansaittu pronssi on Suomen miesjääkiekon viides olympiamitali kautta aikojen. Kuva: Lehtikuva.
Suomalaiskannattajat juhlivat Suomen pronssia. Vancouverissa ansaittu pronssi on Suomen miesjääkiekon viides olympiamitali kautta aikojen. Kuva: Lehtikuva.