Saarinen toi Suomelle neljännen olympiamitalin

Aino-Kaisa Saarinen toi Suomelle neljännen olympiamitalin myöhään eilen illalla, kun hän hiihti pronssille 30 kilometrin yhteislähtökilpailussa.

Saarinen teki rohkean ratkaisun olympiataiston lopussa, kun hän vaihtoi viimeisen kerran sukset vielä viisi kilometriä ennen maalia ja repäisi laskussa pari kilometriä ennen maalia pronssille riittäneen eron haastajiinsa.

Saarinen jäi kisan voiton vieneelle Puolan Justyna Kowalczykille reilun minuutin. Puolalainen esti rajulla taistelulla Norjan Marit Björgeniä voittamasta kisojen neljättä kultamitalia. Björgen hävisi olympiavoiton kiritaistossa 0,3 sekunnilla.

Saarinen oli perinteisellä hiihtotavalla käydyn kisan kärjen kyydissä vielä 15 kilometrin kohdalla. Kohta 20 kilometrin jälkeen Kowalczyk ja Björgen alkoivat pikku hiljaa tehdä muihin eroa. Saarinen jäi taistelemaan pronssista Norjan Kristin Steiran kanssa, joka uuvahti lopussa kahdeksanneksi.

Riikka Sarasoja sijoittui 13:nneksi, alkumatkasta kaatunut Virpi Kuitunen oli 14:s ja Krista Lähteenmäki 26:s.

Leijonien tämänaamuisen pronssin jälkeen Suomella on viisi mitalia.