Pitkänen ottaa paikan Lydmanin rinnalta

Puolustaja Joni Pitkänen palaa Suomen pelaavaan kokoonpanoon olympiajääkiekon välieräottelussa Yhdysvaltoja vastaan. Pelikiellosta vapautunut Pitkänen ottaa paikan Toni Lydmanin rinnalta.

Lasse Kukkonen aloittaa USA-pelin seitsemäntenä puolustajana. Tshekkiä vastaan Kukkonen pelasi Lydmanin pakkiparina.

Lähtökohtaisesti Leijonien pakkiparit USA-ottelussa ovat Kimmo Timonen–Sami Salo, Pitkänen–Lydman ja Janne Niskala–Sami Lepistö.

– Voitetun pelin jälkeen ei ole helppo pudottaa ketään kokoonpanosta, mutta laskemme sen varaan, että Joni tuo hyökkäysvoimaa ja tehokkuutta ylivoimapeliin, perusteli päävalmentaja Jukka Jalonen.

– Sekin on yksi iso asia, että Joni tuntee pohjoisamerikkalaisen kiekon hyvin. Hän on isokokoinen pelaaja ja pystyy ottamaan taklauksia vastaan ja pääsee hyvin vastustajien paineen alta pois, Jalonen jatkoi.