Viides sija kelpasi suomalaisille hyvin

Ensimmäisen osuuden hiihtänyt Sami Jauhojärvi toi Suomen ensimmäisenä vaihtoon.
Ensimmäisen osuuden hiihtänyt Sami Jauhojärvi toi Suomen ensimmäisenä vaihtoon.

SAKARI ITÄLÄ JA HANNU PATANA

Suomen kvartetti Sami Jauhojärvi, Matti Heikkinen, Teemu Kattilakoski, Ville Nousiainen, kiillotti miesten neljä kertaa 10 kilometrin olympiaviestissä suomalaisen hiihdon tahraantunutta kilpeä. Nousiainen ankkuroi Suomen maalin viidentenä 25,9 sekuntia kultaa hiihtäneen Ruotsin perässä.

Samalla joukkueella Suomi hankki vuosi sitten MM-pronssia Liberecissä.

Ennakkosuosikki Ruotsi hallitsi vaihtelevissa oloissa käytyä kisaa alusta loppuun. Voittajajoukkueessa hiihtivät Daniel Richardsson, Johan Olsson, Andreas Södergren ja takaa-ajon kultamitalisti Marcus Hellner.

Viestikulta oli Ruotsille jo neljäs Vancouverissa.

Norja nousi ankkuriosuudella Peter Northugin kirin turvin hopealle. Tshekki otti pronssia ja Ranska pudotettiin loppukiritaistelussa neljänneksi

Jauhojärvi aloitti hyvin

Viesti aloitettiin ankarassa lumisateessa. Koko 14 joukkueen ryhmä pysyi pitkään kasassa. Eroja alkoi tulla vasta viimeisellä 3,3 kilometrin kierroksella, kun RuotsinRichardsson lähti vetämään letkaa.

Jauhojärvi hiihti avausosuuden hienosti ja oli koko porukan nopein. Jauhojärven vauhdinjako oli hyvä. Eräässä vaiheessa Jauhojärvi oli jo jäänyt vaarallisen paljon, mutta hän kiskoi porukan kiinni.

Jauhojärven suksi luisti erinomaisesti.

– Lähdin matkaan pitopohjasuksella ja se toimi aivan loistavasti. Paljon paremmin kuin monella muulla miehellä, kehuskeli Jauhojärvi.

Jauhojärven hyvä avausosuus ei saanut miestä kuitenkaan heittelemänä voltteja. Kone ei ole vielä täydessä iskussa.

– Ei tämä aivan parastani vielä ollut mutta parempaan päin. Ei tarvitse aivan leuka rinnassa lähteä kohti seuraavia vastoinkäymisiä, veisteli Jauhojärvi.

Heikkisen vauhti ei riittänyt

Toisella osuudella Suomi putosi kärkijunan vauhdista. Heikkisellä alkoi olla vaikeaa jo ensimmäisessä nousussa. Ero kerti hetkessä reilusti. Toisella kierroksella lumisade yltyi hirvittäväksi, ja samalla Heikkisen menokin parani. Heikkinen tuli vaihtoon seitsemäntenä.

Ruotsin Olsson karkasi muilta muutaman sekunnin päähän.

Heikkinen oli hiihtoonsa melko tyytyväinen.

– Suksi pelasti paljon. Tiesin, etten millään pysy kärjen vauhdissa ja hiihdin omaa vauhtiani. Jos olisin sinnitellyt kärjen vauhdissa, olisin sipannut täydellisesti. Olympiahiihtoni ontällä erää hiihdetty. Tour de Skillä ulosmitattiin miehestä liikaa, tilitti Heikkinen.

Ruotsin Södergren syöksyi seitsemän sekunnin johdossa kolmannelle osuudelle, mutta Ranskan Maurice Manificat ja Tshekin Jiri Magal ajoivat karkulaisen saman tien kiinni.

Kattilakoski painui maastoon seitsemäntenä reilut puoli minuuttia Ruotsista. Kattilakoski lyöttäytyi nopeasti takaa-ajoryhmään Norjan Lars Bergerin ja Saksan Rene Sommerfeldtin kanssa. Samaan porukkaan tuli vielä Venäjän Aleksandr Legkov.

Kattilakoski tuli vaihtoon viidentenä.

– Olen tyytyväinen kisaan, Kattilakoski kommentoi Ylen haastattelussa.

Viestin viimeinen osuus oli jännittävä. Norja tuli jo 15 sekunnin päähän kärkikolmikosta. Suomen Nousiainen piti hyvin eron kärkeen samana koko ajan.

Ruotsin Hellner ratkaisi pelin viimeisen kierroksen ensimmäisessä kovassa nousussa.

Northugin takaa-ajo palkittiin hopealla. Norjalaisen loppukirille eivät Ranskan Emmanuel Jonnier ja Tshekin Martin Koukal mahtaneet mitään ja lopulta Ranska jäi mitalitta.

Nousiainen hiihti erinomaisen ankkuriosuuden ja toi Suomen viidentenä maaliin.

– Kunnon mukainen suoritus, Nousiainen kiteytti.