Urheilu

Laaksonen iski EM-kultaa

Lehtikuva<br />Henri Laaksonen pelasi itsensä ensimmäiseksi suomalaiseksi Euroopan mestariksi tenniksen 16-vuotiaiden sarjassa.
Lehtikuva
Henri Laaksonen pelasi itsensä ensimmäiseksi suomalaiseksi Euroopan mestariksi tenniksen 16-vuotiaiden sarjassa.

Hyvinkääläinen Henri Laaksonen voitti sunnuntaina Moskovassa alle 16-vuotiaiden tenniksen Euroopan mestaruuden. Sijoittamaton Laaksonen kukisti loppuottelussa neljänneksi sijoitetun Saksan Dominik Schultzin erin 6-2, 6-2.

- Syötin fiksusti ja pelasin muutenkin hyvin. Painostin Schultzin tekemään virheitä, Laaksonen sanoi.

- Tämä oli Henrin paras ottelu turnauksessa. Vastustaja ei päässyt yhtään mukaan peliin, valmentaja Esa Kinnunen ylisti.

Laaksonen ja Schultz olivat EM-finaalia ennen kohdanneet kerran. Huhtikuussa Espanjassa pelatun ottelun voitti Schultz 6-2, 7-5.

- Siinä ottelussa pelaisin tyhmästi ja hävisin, mutta tiesinpä nyt, miten häntä vastaan tuli pelata, Laaksonen sanoi.

Laaksonen oli tiukoilla loppuottelua edeltäneissä kahdessa ottelussa. Hollannin Justin Eleveld kukistui puolivälierissä 6-4, 6-7 (5-7), 6-4 ja Ruotsin Daniel Berta välierissä 4-6, 7-5, 6-2.

Alle 16-vuotiaiden Euroopan mestaruuksista on pelattu vuodesta 1976. Laaksonen on ensimmäinen suomalaisvoittaja tässä ikäryhmässä.