Urheilu

Henri Laaksonen voitti tenniksen Euroopan mestaruuden

Moskova, STT
Hyvinkääläinen Henri Laaksonen on voittanut alle 16-vuotiaiden tenniksen Euroopan mestaruuden. Sijoittamaton Laaksonen kukisti Moskovassa pelatussa loppuottelussa neljänneksi sijoitetun Saksan Dominik Schultzin erin 6-2, 6-2.
- Syötin fiksusti ja pelasin muutenkin hyvin. Painostin Schultzin tekemään virheitä, Laaksonen sanoi.
- Tämä oli Henrin paras ottelu turnauksessa. Vastustaja ei päässyt yhtään mukaan peliin, valmentaja Esa Kinnunen ylisti.
 Laaksonen ja Schultz olivat EM-finaalia ennen kohdanneet kerran. Huhtikuussa Espanjassa pelatun ottelun voitti Schultz 6-2, 7-5.
- Siinä ottelussa pelaisin tyhmästi ja hävisin, mutta tiesinpä nyt, miten häntä vastaan tuli pelata, Laaksonen sanoi.
 Laaksonen oli tiukoilla loppuottelua edeltäneissä kahdessa ottelussa. Hollannin Justin Eleveld kukistui puolivälierissä 6-4, 6-7 (5-7), 6-4 ja Ruotsin Daniel Berta välierissä 4-6, 7-5, 6-2.
- Ne olivat aika pitkiä otteluita, mutta hyvin riitti virtaa tähän finaaliin.
 Alle 16-vuotiaiden Euroopan mestaruuksista on pelattu vuodesta 1976. Laaksonen on ensimmäinen suomalaisvoittaja tässä ikäryhmässä.