Blues ei ujostele Kärppiä

Jääkiekon SM-liigan välierien kokemattomin, Blues, ei ujostele, kun se keskiviikkona aloittaa finaalipaikan tavoittelun Oulun Kärppien vieraana. Espoolaisjoukkueen itseluottamusta vahvistavat runkosarjan hyvin menneet Kärppä-pelit.

Runkosarjassa Blues kukisti Kärpät Oulussa molemmilla kerroilla. Kun seurat olivat viime keväänä vastakkain SM-liigan puolivälierissä, Blues voitti Oulussa kahdesti, vaikka pullahti lopulta jatkosta otteluvoitoin 2-4.

- Olemme pelanneet Kärppiä vastaan tällä kaudella tasaisia pelejä. Vastassa on kokenut, viisikkona hyvin yhteen pelaava ryhmä. Mielestäni meillä kuitenkin on fyysisessä pelissä etulyöntiasema, Bluesin nimekkäimpiin puolustajiin kuuluva Arto Laatikainen arvioi.

Toisessa välieräparissa runkosarjassa toiseksi sijoittunut Jokerit pääsee hyödyntämään kotietunsa HPK:ta vastaan. Hyöty runkosarjassa oli tuntuva, sillä Jokerit löi HPK:n kotonaan 8-3 ja 7-2.

- Pelasimme Helsingissä Jokereita vastaan kaksi huonoa ottelua ja hävisimme selkeästi. Haastajia olemme senkin takia, että Jokerit sijoittui meitä paremmin runkosarjassa, HPK:n keskushyökkääjä Jani Keinänen perustelee.

Koska jatkopaikkaan tarvitaan kolme voittoa, ensimmäisen kohtaamisen avauserä lienee tarkkaa kiekkoilua. Peräpäänsä tilkitsevälle HPK:lle kelpaa vierasvoittokin.