F1

Kovalaisen uroteko
pelasti Briatoren päivän

Turun Sanomat, Nürburgring

HEIKKI KULTA

Heikki Kovalainen kasvatti yhä vahvemmin orastavaa huippulupauksen mainettaan suurenmoisella tavalla jälleen lauantaina.

23-vuotias suomussalmelainen kapusi kauden kuudennessa GP2-kisassa sisulla ja sydämellä lohduttomasta 17.lähtöruudusta aina voittoon asti.

Perjantain aika-ajossa Kovalainen rynnisti nopeimman kierrosaikansa, kun keltaiset liput varoittivat viimeisessä hidastusmutkassa Olivier Plan ulos radalta pyöräyttämästä autosta.

Tuomaristo kohteli kovalla kädellä rikkeeseen syyllistyneitä ja niin Kovalainen putosi takarivien tuntumaan.

Voittaminen näistä lähtökohdista olikin varsinainen uroteko.

- Kieltämättä se oli enemmän kuin uskalsimme edes odottaa. Heikki on kova, todella kova kilpa-ajaja, Renaultin kilpapäällikkö Flavio Briatore vakuutti Turun Sanomille.

Fernando Alonson putoaminen kuudenteen ruutuun oli varmasti pettymys Briatorelle. Toisen suojatin Kovalaisen voitto sai sitten italialaispohatankin hymyilemään leveästi.

- Flavio kysyi aika-ajon jälkeen, miten meni. Kerroin hänelle, että tuli penalttia. Hän totesi siihen, että tiedät kyllä, mitä pitää tehdä, Kovalainen selvitti kannustavaa tapaamista Briatoren kanssa ennen voittoisaa kisaa.

Palkintokorokkeen juurella Briatore sitten näytti voittajalle, että tämä oli tehnyt työtä käskettyä.