Urheilu

Nieminen ei saanut
parastaan irti

LK/AFP<br />Jarkko Niemisen hyvä vire katosi, ja tappio oli tosiasia.
LK/AFP
Jarkko Niemisen hyvä vire katosi, ja tappio oli tosiasia.

Jarkko Niemisen taival Ranskan avoimessa tennismestaruuskilpailussa päättyi torstaina. Kolme karsintaottelua sekä Andre Agassin voittanut Nieminen sai pääsarjan toisella kierroksella todeta Igor Andrejevin paremmakseen. Espanjassa Valenciassa asuva venäläinen eteni kolmannelle kierrokselle voittolukemilla 6-2, 6-4, 6-7 (3-7), 6-2.

Andrejev, 21, pelaa Roland Garros -tennisstadionilla toista kertaa Ranskan mestaruudesta. Ruoskamaisesti kämmenlyöntiä piiskaava venäläinen eteni viime vuonna turnauksessa neljännelle kierrokselle.

- Hänen kämmenensä oli hyvä. Se tiedettiin. Mutta ei minun pitänyt tehdä näin monta helppoa virhettä.

- Enkä ehkä ottelun lopussa jaksanut tai malttanut rakentaa pisteitä tarpeeksi, Jarkko Nieminen päivitteli.

Ottelusta muodostui kunnon taisto, kun palloa tahkottiin sivukentällä numero 17 melkoisessa helteessä kaksi tuntia ja 37 minuuttia. Kaikki 666 katsomopaikkaa näyttivät miehitetyiltä. Molemmat pelaajat saivat väliin taituruudestaan ansaitusti aplodit. Osa juonikuviosta muodostui mittelöön kuitenkin jo kamppailun aattona.

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

- Tunsin keskiviikkona kurkkuni kipeäksi. Ennen ottelua olo oli ihan hyvä. Sitten pyysin lääkärin paikalle ja oloa helpotti parin geimin jälkeen, Nieminen taustoitti anteeksipyytelemättä.

Andrejev (ATP-38) hehkutti voittoaan ansaitusti. Venäläinen oli kuin Nieminen Agassi-voiton jälkeen.

Voittokin oli tarjolla

Agassia (ATP-7) vastaan Nieminen (ATP-95) pelasi tiistaina nautinnolla - melkein herkutellen. Tiistaina Nieminen teki hyvin vähän helppoja virheitä.

Andrejevia vastaan torstaina töpeksintää syntyi taas niin, että Niemistä itseään harmitti välillä vietävästi. Voiton avaimet olivat tarjolla molemmille, ja sen 23-vuotias Nieminenkin tiedosti.

- Tunsin vielä neljännessä erässä, että käännän ottelun.

- Agassi-ottelu ei ollut enää mielessäni. Se tässä jurppii, että tiedän pystyväni parempaan, Nieminen harmitteli.