Urheilu

Uefa-cupin välierissä kolisteltiin vain maalitolppia

Jalkapalloilun Uefa-cupin välierien avausotteluissa torstaina ei nähty ainuttakaan maalia. Newcastle ylsi maalipuiden avustuksella maalittomaan tasapeliin ranskalaisseura Marseillea vastaan, ja espanjalaisseurat Villarreal ja Valencia päätyivät samaan tulokseen.

Kotijoukkue Newcastle joutui otteluun ilman muutamaa loukkaantunutta avainpelaajaansa, mutta kykeni tasapäiseen kamppailuun. Newcastle jopa hallitsi ottelua, mutta tarvitsi tolppaa säästyäkseen tappiolta.

Marseillen hyökkääjä Didier Drogba täräytti 65. minuutilla hulppean laukauksen Shay Givenin vartioiman maalin pystypuuhun. Drogba hääri Givenin kiusana loppuhetkille asti. Given venyi tolpan juurelle torjuntaan.

Myös Newcastlella oli mahdollisuutensa, mutta Marseillen maalilla maineikas Fabien Barthez torjui hyvin. Jo 16. minuutilla Barthezin refleksitorjunta esti Shola Ameobia juhlimasta maalia. Toisella puoliajalla Gary Speed pääsi Alan Shearerin laukauksen paluupalloon, mutta ohjasi leveäksi.

Newcastle olisi kaivannut Craig Bellamyn , Kieron Dyerin ja J ermaine Jenasin taitoja. Kahden viikon kuluttua Marseille pääsee vankkana suosikkina kotikentällään pelattavaan toiseen osaan.

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

Newcastle hakee ensimmäistä eurooppalaisen seurajoukkuekilpailun voittoaan sitten vuoden 1969 Fairs cupin, josta myöhemmin muovautui Uefa-cup. Englannin mestaruuden Newcastle voitti viimeksi vuonna 1927.

Myös Marseillella on kova hinku voittaa Uefa-cupin pokaali. Seura voitti Euroopan cupin 1993, mutta joutui sittemmin taistelemaan uudestaan sekä Ranskan että Euroopan huipulle lahjusskandaalin aiheuttaman notkahduksen vuoksi.

Kotijoukkueen maalivahti José Manuel Reina oli kuitenkin erinomaisessa vireessä ja torjui useita vaikeita laukauksia. Lähimmäksi maalia pääsi Valencian keskikenttämies Ruben Baraja , jonka toisen puoliajan voimakas pusku pysähtyi ylärimaan.

Valencian valmentaja Rafa Benitez harmitteli hyödyntämättä jääneitä tilaisuuksia.

- Nyt meidän on hoidettava homma omien kannattajiemme edessä, Benitez sanoi.