Teemat

Etelämantereen ikijäät ovat alkaneet sulaa

Vielä riittää Etelämantereella jäätä, mutta kilometrien paksuinen massa on alkanut kutistua.
Vielä riittää Etelämantereella jäätä, mutta kilometrien paksuinen massa on alkanut kutistua.

Ainakin ihmisiässä mitattuna ikuisina pidetyt Etelämantereen kilometrien paksuiset jäätiköt ovat kutistuneet viime vuona. Syynä jäätiköiden sulamiseen on Tyynellä valtamerellä toistuvasti esiintyvä, meren lämpötilaa nostava El Nino -sääilmiö, joka vaikuttaa Antarktiksen sateisiin ja siten uuden jään muodostumiseen. Osallisena ovat myös tämän sääilmiön vastakohdat, viileitä virtauksia ja runsaita sateita aiheuttavat La Nina -kaudet, kertoo Earth and Planetary Science Letters -tiedelehdessä julkaistu artikkeli.

Uusimmat tulkinnat Etelämantereen jäämassan määrästä saatiin saksalaisten tutkijoiden analysoitua hyvin tarkkoja satelliittikuvia monen vuoden ajalta. Kuvista voidaan päätellä jään massa painovoiman muutosten perusteella. Viime vuosina Etelämantereen jäätiköt ovat sulaneet monin paikoin noin 0,3 millimetrin vuosittaiseen tahtiin. Tällä sinänsä ehkä mitättömältä tuntuvalla muutoksella on kuitenkin suuri vaikutus koko maapallon ilmastoon. Sulavasta jäästä vapautuva vesi puolestaan vastaa noin kymmenesosasta valtamerien pinnan jatkuvasta kohoamisesta.