Perhostoukat karkottavat
saalistajiaan pelotusäänillä

Monet hyönteiset ja muut pikkueläimet viestittävät mahdollisille saalistajilleen olevansa myrkyllisiä tai ainakin pahan makuisia erityisellä kirkkaalla värityksellä kuten mustan ja keltaisen tai mustan ja punaisen yhdistelmillä. Mutta uudet havainnot osoittavat hyönteistoukkien pystyvän varoittamaan saalistajia myös varoitusäänillä, osoittaa Journal of Experimental Biology -tiedelehdessä kanadalaistutkija Sarah Browni n johdolla julkaistu selvitys.

Kokeissa silkkiperhosen toukat lähettivät tikittävää ääntä linnun tai keinotekoisen, petoa jäljittelevän esineen lähestyessä. Äänivaroituksen jälkeen toukka eritti yhden pisaran pahan hajuista ja makuista nestettä.

Tämän varoitustipan kemiallista koostumusta ei ole vielä selvitetty, mutta sen teho on varmistettu kokeissa. Tippa on niin epämiellyttävä, että mikään koe-eläin ei syönyt ruokaansa, jos eritettä sekoitettiin ravintoon.