Sunnuntai

Pikkukaupungin
sankarit

Muistatteko, kun Charlie George laukoi Arsenalille voittomaalin Englannin FA Cupin finaalissa vuonna 1971 ja varmisti "tykkimiesten" tuplamestaruuden? Ei se mitään, minä muistan. Siitä lähti liikkeelle jo 33 vuotta kestänyt rakkaussuhteeni Pohjois-Lontoon suurseuraan.

Tänä vuonna Arsenalin tie katkesi eurooppalaisessa Mestareiden liigassa jo puolivälieriin. Onneksi sentään Englannin liigamestaruus on menossa "tykkimiehille". Mestareiden liigaan piti kuitenkin keksiä loppukevääksi uusi suosikkiseura.

Pohdinta ei kestänyt kauan. Piskuisen espanjalaisen Deportivo La Coru?an voitto Silvio Berlusconin mahtavasta AC Milanista oli sellainen paukku, että sen jälkeen on ollut pakko kannattaa Galician ihmettä.

Moni muukin jalkapallofani on varmaan viime vuosina kysellyt, että mikä ihmeen Deportivo ja mikä kumman La Coru?a. Euroopan jättimetropoleissa vaikuttavien superrikkaiden suurseurojenhan piti hallita maanosan jalkapalloa. Miten on mahdollista, että Espanjan rutiköyhästä luoteiskulmasta löytyy joukkue, joka runnoo Euroopan mahtiseuroja oikein urakalla matalaksi?

Jatkuu mainoksen jälkeen
Mainos päättyy

Tietosanakirja kertoo, että La Coru?a on 243 785 asukkaan kaupunki, joka tunnetaan iäkkäästä majakasta ja jättimäisestä kalasatamasta. Se ei ole Galician suurin eikä edes tunnetuin keskus. Vigo on suurempi ja pyhiinvaellusten määränpää Santiago de Compostela kuuluisampi. Espanjalaisessa mittapuussa La Coru?a on pikkukaupunki verrattuna Madridiin, Barcelonaan, Valenciaan tai Sevillaan.

Real Club Deportivo de La Coru?a on melkein satavuotias seura, jolla on 25 000 jäsentä. Se nousi parrasvaloihin vasta 1990-luvulla. Vuonna 2000 irtosi voitto Espanjan liigassa.

Pienet pinnistävät tänä keväänä muutenkin. Mestareiden liigan välierissä kamppailevat vain vähäsen La Coru?aa suurempi Porto sekä ökyrikkaiden kotikylä Monaco.

Jos La Coru?asta ja Portosta nousee Mestareiden liigan pokaalia tosissaan tavoittelevia joukkueita, niin miksei esimerkiksi hiukkasen pienemmästä Turusta? Mikä estää osaavan seuratyön, jolla talousalueen voimavarat kootaan yhteen ja kaupunkiin luodaan taitava ja taisteleva yhdistelmä?

Deportivolla taitaa kuitenkin olla yksi ratkaiseva etu TPS:ään tai Interiin verrattuna: vastustajien laatu. Ehkä Rovaniemen Palloseuraa vastaan pelatessa taidot eivät kartu samaa tahtia kuin Real Madridin tai Barcelonan vastustajana.