Pääkirjoitus 31.3.2000:
Euroopan neuvoston uskottavuus
vaakalaudalla yleiskokouksessa

Ensi maanantaina alkavaan parlamentaariseen yleiskokoukseensa valmistautuva Euroopan neuvosto kiisteli tammikuun kokouksessaan Venäjän äänioikeuden poistamisesta Tshetshenian sodan julmuuksien vuoksi. Niukan enemmistön turvin Venäjä säästyi rangaistukselta.

Kovin varovaisen asenteen omaksunut Euroopan neuvosto päätti jäädä odottamaan parantaisiko Venäjä käytöstään ja ryhtyisi ottamaan vakavasti neuvoston vaatimukset ihmisoikeustilanteen parantamisesta.

Sota Tshetsheniassa on jatkunut. Venäläiset pommittavat aluetta säälimättä. Pääkaupunki Groznyi on tuhottu sorakasaksi. Entisen Helsingin kokoisen kaupungin raunioissa sinnittelee enää runsaat 10 000 ihmistä. Kyliä ja kaupunkeja tuhotaan summittaisesti, neljännesmiljoona ihmistä on joutunut pakenemaan kodeistaan.

Euroopan neuvoston valtuuskunta kävi maaliskuun puolivälissä tutustumassa tilanteeseen paikan päällä. Järkyttyneenä matkaltaan palanneen valtuuskunnan mukaan sotarikoksiin ovat syyllistyneet venäläisten ohella myös tshetsheenikapinalliset.

Valtuuskunnan suomalaisjäsen Anneli Jäätteenmäki kuvasi venäläisten väkivaltaa täysin suhteettomaksi. Hän kertoi kuulleensa kaikkialla kertomuksia ihmisoikeusloukkauksista. Amnesty International puolestaan raportoi, että venäläisviranomaiset siirsivät helmikuussa vaunulasteittain kidutuksen uhreja vankileireiltä salaisiin paikkoihin ennen ulkomaisten ihmisoikeusvaltuuskuntien saapumista.

Euroopan neuvoston valtuuskunnan puheenjohtaja lordi Judd puolestaan varoitti Venäjää jättämästä huomiotta länsimaiden tuntemaa huolta Tshetsheniassa käytettyjen kovien otteiden vuoksi. Muussa tapauksessa Venäjää uhkaisi erottaminen järjestöstä.

Venäläisjoukkojen toiminta Tshetsheniassa nousee ensi viikon Euroopan neuvoston kokouksen päällimmäiseksi aiheeksi. Neuvoston on päätettävä rankaiseeko se jotenkin Venäjää kiistämättömästi osoitettujen ihmisoikeusrikkomusten vuoksi.

Rangaistusten vastustajat perustelevat kantaansa sillä, että Venäjän vastaiset toimet eivät millään tavalla paranna ihmisoikeustilannetta Tshetsheniassa. Se pelkästään eristäisi Venäjää muusta Euroopasta, mikä saattaisi vaikeuttaa maan demokratisoitumista. Tätä ajatuksenjuoksua Venäjä on käyttänyt täysin määrin hyväkseen.

Näiltä hyssyttelijöiltä tuntuu unohtuneen, että Euroopan neuvoston tärkeimpiin tavoitteisiin kuuluu ihmisarvon takaaminen turvaamalla demokratian, ihmisoikeuksien ja oikeusvaltioperiaatteen kunnioittaminen.

Sota Tshetsheniassa tulee jatkumaan vielä pitkään. Jollei Euroopan neuvosto selkeästi osoita, ettei se hyväksy ihmisoikeuksien loukkauksia Tshetsheniassa, järjestön asema käy ajan myötä kestämättömäksi. Euroopan omaksitunnoksi sanottu neuvosto on vaarassa menettää loputkin uskottavuudestaan ja arvovallastaan.