Lukijan kolumni: Sanat hallussa, tai ei

LUKIJAN KOLUMNI

Erkki Kanerva

Meitä hallitaan sanoilla. Tieto ei yllättäne ketään, mutta sanavalinnat saattavat yllättää. Kun numerot, jotka ovat faktaa, muutetaan sanoiksi, niiden sisältö muuttuu. Pari esimerkkiä selittänee asian.

Kun entinen valtiovarainministeri käänsi prosenttiluvut todellisuutta vastaamattomiksi, nousi äläkkä. Hän sanoi "sorry siitä", mutta se ei riittänyt. Ministeriä syytettiin muunnetun totuuden kertomisesta.

Hän olisi päässyt pälkähästä, jos hän olisi alun perin käyttänyt prosenttiluvun sijasta yleistä ilmaisua "vain murto-osa". Matemaattisesti se tarkoittaa kuinka suurta osaa tahansa jostakin kokonaisuudesta. Kielen avulla hallitsemisessa sanonta käsitetään joksikin pieneksi luvuksi, mitä se ei suinkaan välttämättä ole.

Voidaan väittää, että jonkin puolueen kannatus on vain murto-osa kokonaisuudesta tai hallituksen suosio on oppositioon verrattuna vain murto-osan luokkaa, tai päinvastoin. Todellisuudesta se ei varsinaisesti kerro yhtään mitään.

Toinen esimerkki on yleinen mielipide. Toki mielipide voi olla yleinen, mutta joissakin tapauksissa vain murto-osa kannattaa sitä. Tällaiset heitot ovat retoriikkaa, joita taitava manipuloija käyttää. Vakuuttavasti puheeseen sijoitettuna ja höystettynä vaikkapa idiomilla "tosiasiahan on, että…" juttu kuin juttu saattaa upota kuulijaan.

Kolmas matemaattisen harhan ilmaisu on "taloudellisen kasvun välttämättömyys." Tosiasiahan on, että kaikki myöntävät tämän yleisen mielipiteen oikeellisuuden, ja vain murto-osa ei usko siihen.

Äskeiseen virkkeeseen sain nyt mahdutetuksi käsityksen, jossa on kolme harhaista ilmaisua. Taloudellista kasvua voi olla vain johonkin rajaan asti, koska me elämme rajallisessa avaruusaluksessa nimeltä maapallo.

Jos joku olisi kyennyt tallettamaan yhden dollarin kaksituhatta vuotta sitten ja saanut pääomalle reaalikorkoa vuosittain neljä prosenttia, sijoittajan perillisillä olisi nyt hallussaan omaisuus, jossa olisi 31 numeroa.

Todellisuudessa ei näin olisi voinut käydä, koska maailmassa ei ole niin suurta varallisuutta (tai pääomaa) olemassakaan. Dollareina koko maailman yhteinen varallisuus voidaan ilmaista viidellätoista numerolla.

Matemaattisesti pystytään siis osoittamaan, että taloudellinen kasvu on aina sekä rajallista että epäjatkuvaa. Silti taloudellisen kasvun profeetat ovat niin vakuuttavia, että suurin osa meistä ihmisistä uskoo heidän sanamagiaansa. Ei auta se, että numerot kertovat jostakin muusta.

Jatkuvan taloudellisen kasvun periaatteella tehdään poliittiset päätökset, ja jos kasvu hiipuu tai romahtaa, olemme pulassa.

Mitä sanoo korona?

Kirjoittaja on perusturkulainen vanhus.

Haluatko käyttää

Osallistuaksesi keskusteluihin ole hyvä ja kirjaudu TS-tunnuksillasi

Olet kirjautuneena yritystunnuksella. Yritystunnuksella ei voi osallistua keskusteluihin.
Aloita keskustelu tästä jutusta
Viesti

Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Uudet näkökulmat keskustelussa vievät asioita eteenpäin. Siksi Turun Sanomat kannustaa verkkosivuillaan aktiiviseen ja rakentavaan keskusteluun.

Verkkokeskusteluun osallistuminen edellyttää rekisteröitymistä (jonka pääset tekemään tästä). Rekisteröityminen ei edellytä lehden tilaamista.

Keskusteluun voit kirjoittaa omalla nimelläsi tai nimimerkillä. Suosittelemme oman nimen käyttöä, sillä on arvokasta seistä mielipiteidensä takana. Ole kriittisenäkin kohtelias ja kunnioita muita. Epäasiallinen käytös estää osallistumisen keskusteluun.

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä, ja julkaisusta päättää toimitus. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda äläkä kiroile.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta. Tekstin yhteyteen voi liittää teemaan liittyviä asiallisia linkkejä, jotka toimitus tarkistaa ennalta. Mainoksia emme julkaise.

Verkon keskustelut ovat osa Turun Sanomien sisältöä, josta olemme vastuussa. Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.