Säädyllisen elämän koettelemukset

Professori Larry Gopnik (Michael Stuhlbarg) ajautuu syvään suohon.
Professori Larry Gopnik (Michael Stuhlbarg) ajautuu syvään suohon.

A Serious Man. Ohjaajat Joel & Ethan Coen. Kinopalatsi 8. K11, 1 h 47 min.

Jo neljännesvuosisadan elokuvia kimpassa valmistaneet Ethan ja Joel Coen ovat säilyttäneet vankan asemansa kriittisten filmihullujen luottoveljeksinä. Heidän teostensa tasalaatuisuuden taannut itsenäinen tuotantomalli on amerikkalaisen viihteen lajityypeistä toisiin risteillessään pysynyt pieniä notkahduksia lukuun ottamatta hämmästyttävän ryhdikkäänä.

Heidän systeeminsä selkärankana on tietysti parivaljakon saumaton yhteistyö filmien kaikissa suunnitteluvaiheissa, alkaen ideoinnista lopulliseen ohjaukseen asti. Parhaimmillaan he ovat aina olleet kartoittaessaan menneiden vuosikymmenien americanaa ja vetäessään eilisen typeryyksistä johtolangat tämän päivän kyyniseen tylsyyteen.

A Serious Man on veljesten ehdottomasti henkilökohtaisin elokuva, sillä he tilittävät siinä lapsuusmuistojaan ahdistavassa, sääntöjen sitomassa juutalaisperheessä.

Kuten usein ennenkin, tekijät sijoittavat modernin Jobin tarinansa keskilännen esikaupunkimaisemiin, jonka porvarillisuuden ansassa pyristelevä nuhteeton päähenkilö luisuu kuilun reunalle huomatessaan valheellisten kulissien rakoilevan ympärillään.

Säädyllisyyden takaa paljastuu petosten ja kätkettyjen turhautumien sokkeloinen taistelukenttä vailla materialismin tai uskonnon turvallisia kiintopisteitä. Varautumattomana umpimähkäisiin vastoinkäymisiin kunnon kansalaisesta tulee olosuhteiden uhri suistuessaan saartavien syntien suohon, josta häntä ei kisko kuiville enää kukaan.

Professorin koettelemukset

A Serious Man käynnistyy vertauksellisella teatteriprologilla, jossa nainen surmattuaan pahaksi hengeksi luulemansa vanhan ukon langettaa päälleen ikuisen kirouksen.

Sitten siirrytään 1960-luvun puoliväliin seuraamaan miten yliopiston professori Larry Gopnik sietää kohdalleen osuvia koettelemuksia.

Sysimustassa komediassa vaimo jättää Larryn hypätäkseen vehkeilevän lesken kelkkaan, valintalautakunnalle lähetetyt nimettömät solvauskirjeet hankaloittavat hänen hakemustaan ylempään virkapaikkaan, lahjuksia tarjonneen opiskelijan isä uhkaa oikeusjutulla, äreät naapurit käyttäytyvät tunkeilevasti, olohuoneen sohvalle majoittunut hulttioveli ajautuu vaikeuksiin poliisien kanssa, tytär pihistää rahaa nenäleikkaukseen ja koulun laiminlyövä poika käryttää marihuanaa.

Akateemisella urallaan puurtava kiltti nahjus ymmärtää teoreettisen fysiikan lainalaisuudet, mutta ei tajua arkisen elämänmenon sattumanvaraisuuksia. Kafkan romaanihenkilön tavoin Larry Gopnik hukkuu yhä syvemmälle harmeihin mitä enemmän hän vakuuttaa viattomuuttaan epäonneensa.

Hänen henkinen tasapainonsa alkaa järkkyä kun vähäisistä pulmista kasautuu mittakaavoiltaan kohtuuton kiirastuli, jonka perimmäistä merkitystä edes seurakunnan kolme viisasta rabbia ei kykene tyydyttävästi selittämään. Uskonnon tarjoamien hämärien viittausten eksyttämänä piinattu sielu päätyy tragediaan, josta ei ole minkäänlaista ulospääsyä.

Poimuileva kertomus

A Serious Man on yleisölle haastava elokuva koska siinä ei ole kouriintuntuvaa, puhtiaan kasvattavaa toiminnallista juonta. Poimuileva kertomus koostuu erilaisten roolihahmojen eriasteista surkeutta lakonisesti valottavista episodeista.

Coenin veljekset eivät päästä katsojaansa helpolla, sillä teoksen synkän absurdissa ja salakavalassa huumorissa ei ole lainkaan huojentavan hauskoja kompromisseja. Hyytävän viileänä ja vieraannuttavana tutkielmana sivullisuuden taakasta se edustaa ironiaa, jollaista harvoin tapaa kaupallisilla valkokankailla.

TAPANI MASKULA