Kesäteatteri
sai ensimmäisen
Aukusti-
palkinnon

Etelä-Suomen Sanomat on ryhtynyt jakamaan omaa kulttuuripalkintoa. Maakunnallinen kulttuuriteko palkitaan 3 000 eurolla sekä kiertävällä pronssipystillä.

Sanomalehtien kulttuuripalkinnot ovat perinteisesti painottuneet kirjallisuuteen. ESS:n päätoimittaja Heikki Hakala perustelee Aukusti-palkinnon laaja-alaisuutta sillä, että "urheilussakin vuoden parhaat tulevat eri lajeista eivätkä pelkästään jääkiekosta".

- Toisaalta yksittäinen taiteenala olisi maakuntatasolla aika suppea palkittavaksi.

Aukustilla kannustetaan kulttuurin tekijöitä luomaan uutta tai ainakin edistämään merkittävästi vanhaa. Palkinnon nimi viittaa kahteen lahtelaiseen merkkihenkilöön: Askon perustajaan August Avoniukseen sekä tehtailija-poliitikko August Fellmaniin .

Ensimmäisen Aukusti-palkinnon nappasi lahtelaisen kesäteatterin herättäminen henkiin. Palkintoraati kiitti Lahden Elävä Taide -yhdistystä sekä esityksestä että uudesta paikasta. Elävä Taide rakensi pitkälti talkootyönä uuden näyttämön Pesäkallion tanssilavan tuntumaan, vanhan Heinolantien lähelle.