Talous

Viking Linen uuden toimitusjohtajan mielestä nyt olisi paras aika tilata uusia laivoja

Mikael Backman tuo ruotsinlaivoille villejä ideoita Karibian risteilijöiltä

Talous | Turun Sanomat 18.6.2009 02:31 |

Viking Linen uudeksi toimitusjohtajaksi valittu Mikael Backman istahtaa neuvotteluhuoneen tuolille ja katselee arvioiden pöydän vichypullorivistöä.

– Sovittaisiinko, että tästä lähtien olisi myös keltaista jaffaa, hän kyselee kahvipöytää kattavalta emännältä.

Jaffan lisäksi Backmanilla on jo muitakin muutoksia mielessä. Hän haluaa poimia Karibian risteilijöiltä ideoita ruotsinlaivoille.

– Minulla on monta ideaa, jotka ovat vasta aivan suunnitteluvaiheessa. Mutta on hyvä heittää pohdittavaksi vähän villejäkin asioita, ne herättävät sitten keskustelua, Backman sanoo.

Backman muutti perheineen Floridasta Maarianhaminaan vajaat kolme viikkoa sitten. Kaksi ensimmäistä viikkoa sinniteltiin hotellihuoneistossa, mutta nyt he ovat löytäneet vuokra-asunnon Maarianhaminan keskustasta.

– Tämä oli ensimmäinen aamu, jolloin minun ei tarvinnut penkoa 17 eri laukkua löytääkseni vaatteeni, kertoo Backman.

Lapsenvahteja ja amerikkalaisasiakkaita

Toukokuussa nimitetty Backman ehti asua Floridassa noin 15 vuotta. Risteilyala tuli tutuksi varustamo Royal Caribbeanilla, jossa hän on ollut töissä vuodesta 1995. Sitä ennen Karjaalta kotoisin oleva Backman ehti työskennellä Silja Linella muutaman vuoden.

Backman on jo ehtinyt miettiä asioita, joita risteilijöiltä voisi matkia.

– Laivoissa voisi pallomeren lisäksi olla esimerkiksi lapsenvahtipalveluita. Karibianristeilijöillä on lasten hoitopaikkoja, joihin lapset voi jättää jopa yöksi hoitoon. Lapsenvahdin voi tilata myös omaan hyttiin, ettei lasta tarvitse herättää, kun vanhemmat palaavat romanttiselta illalliselta, kahden pienen lapsen isä Backman kaavailee.

Hänen mukaansa Yhdysvalloissa on myös suuri, varakas asiakasjoukko, joka etsii uudenlaisia lomakokemuksia. Esimerkiksi Suomen, Ruotsin ja Baltian laivareittejä voisi markkinoida heille uudenlaisena pakettina.

– Neuvotteluja newyorkilaisen agentin kanssa on tästä asiasta jo käytykin, Backman kertoo.

Kuumimpaan perunaan, eli uusien laivojen tilaamiseen Backmanilla on myös jo vakaa näkemys.

– Jos uutta kalustoa joskus kannattaa tilata, niin se aika on juuri nyt. Sanotaan vaikka niin, että en tule ainakaan hidastamaan tätä keskustelua uusista laivoista, hän muotoilee.

Viking Line on pitkään luvannut, että seuraavat uudet alukset tulevat nimenomaan Turun ja Tukholman väliselle reitille.

Kesätyö Viking Linella odottaa

Backmanilla on nyt aikaa yhdeksän kuukauden verran perehtyä ruotsinlaivojen bisnesideaan. Nykyinen toimitusjohtaja Nils-Erik Eklund jättää toimitusjohtajan tehtävät ensi vuoden helmikuussa.

Perehtyminen alkaa ruohonjuuritasolta.

– Menen Viking Linen Turun linjan laivoille kesätöihin, ja paiskin ihan oikeita hommia 6-7 viikon ajan usealla eri osastolla. Teen töitä varastossa, toimin viinakallena ja tiskaajana, Backman kertoo.

Risteilijöiden ja ruotsinlaivojen ansaintalogiikka eroaa paljolti toisistaan.

– Täällä pelastuksena ovat tarvematkustajat ja rahti. Risteilyala on nyt suurissa vaikeuksissa, sillä lama Yhdysvalloissa on pahempi, kuin Euroopassa osataan ajatella, Backman sanoo.

Turun Sanomat, Maarianhamina
LIISA ENKVIST

TSTV - uusimmat