Kotimaa

Varissuo, kirosanasta normilähiöksi

Lähialue | Turun Sanomat 16.11.2009 09:12 |

Kraak. Kraak. Varissuolla todella on variksia, vieläpä hyvin äänekkäitä. Linnut kaartelevat alueen pohjoisosassa, lähellä metsiä ja kuntorataa. Marraskuisessa sohjosateessa ei juuri kulkijoita näy, vaikka Varissuo on Runosmäen jälkeen Turun toiseksi suurin lähiö.

Vielä 1970-luvun alussa alue oli suota. Varissuota alettiin rakentaa suuren lähiöbuumin aikana vuosikymmenen lopulla. Ajatuksena oli tehdä kerralla valmista, mikä selittää tiheän rakentamisen.

Lähiön vuosikymmenet ovat tuttuja Pekka Tauriaiselle, joka on Itä-Turun alueella ilmestyvän Kulmakunta-lehden omistaja ja päätoimittaja. Lehden konttori löytyy Itäkeskuksen viereisestä toimistotalosta. Kulttuuripääkaupunkivuonna 2011 lehti täyttää 30 vuotta.

– Tätä ennen olin päätoimittajana Kunnallislehdessä Pälkäneellä. Kuulin tutulta, että Varissuolla on lehti myynnissä, ja vuonna 1991 tulin tänne, Tauriainen kertoo.

Aiemmin hän ajatteli, ettei itse muuta Varissuolle, koska on täällä jo töissä.

– Mieli muuttui. Asun nykyään Turun normaalikoulun lähellä.

Varissuo on Tauriaisen mukaan muuttunut kovasti. Asukkaita on vajaat 9 000, kun heitä parhaina päivinä oli jopa 12 000. Alkuajan levottomuus on poistunut, puukot eivät heilu eikä humalaisia porukoita tule vastaan.

– Täällä on paljon islaminuskoisia, jotka eivät vietä vapaa-aikaansa juomalla, Tauriainen huomauttaa.

Alueella puhutaan melkein kuuttakymmentä kieltä. Kansojen kirjo näkyy Varissuon keskeisessä paikassa, Itäkeskuksessa.

– Sinne on tullut etnisiä kauppoja. On sääli, että jotkut ovat alkaneet karttaa Itäkeskusta sen takia.

Itäkeskus on maan ensimmäinen katettu kauppakeskus. Pikkuliikkeiden rivistöstä löytyy elintarvikekauppa, jossa työskentelee irakilaissyntyinen Ahmed Abdul Rahim.

– Liike on isäni omistama, ja isoveljeni ja minä teemme töitä isän kanssa. Meillä on lisäksi lahjatavaraliike ja pizzeria sekä toinen pizzeria Lausteella, sanoo kuusilapsisen perheen poika.

– Suomalaisetkin ovat pikku hiljaa tottuneet itämaisiin ruokiin, esimerkiksi mausteisiin, teehen ja juustoon. On mukava, että monet uskaltavat kysyä ruoasta.

Rahimin perhe tuli Suomeen Jordanian kautta.

– Kun saavuimme Kokkolaan 25.2.1995, maassa oli lunta. Puolentoista Kokkolan-vuoden jälkeen saavuimme Lausteelle ja Varissuolle.

Leipäostoksille kurvaa lääkäri Heikki Hedborg, tunnettu hahmo Varissuolla. Hän työskenteli ensin paikallisella terveysasemalla ja pitää nyt omaa vastaanottoaan Itäkeskuksessa.

– Onhan täällä värikästä menoa, valkotakki myöntää.

Hedborg hoitaa ihmisiä myös toisella tapaa. Helluntalainen mies on kristillisen Uusipesulan perustajia. Varissuolla toimiva Uusipesula tarjoaa ”käsinpesua aroille materiaaleille”, ”rakkauden huuhteluainetta” ja ”Pyhän Hengen tuulen raikkautta”.

Joukko tunnetaan jokatorstaisesta ruokakassijakelustaan. Taantuma näkyy selvästi, sillä kassinhakijoita on nyt 250 viikossa, sata enemmän kuin ennen. Myös Majanummen toimitalolla pidettävässä työttömien ruokalassa annosmäärät ovat kasvaneet.

Kukaan tuskin tuntee Varissuota paremmin kuin pariskunta Terttu Rautio-Kuusisto ja Ari Kuusisto. He kuuluvat Varissuon Aluevalvontayhdistykseen, joka partioi kaduilla etenkin viikonloppuisin. Valvojat soittavat tarvittaessa paikalle poliisin ja ambulanssin, herättävät hankeen uupuneet ja saattavat vaikka kotiin saakka.

– Perustimme yhdistyksen 10 vuotta sitten, kun kyllästyimme automurtoihin, Ari Kuusisto kertoo.

Nykyään yhdistys partioi aiempaa vähemmän, mutta järjestää erilaisia kursseja ja huolehtii järjestyksenvalvonnasta TPS:n otteluissa.

Varissuolla 20 vuotta asuneet Kuusistot kehuvat kotiseutuaan, kuten moni muukin varissuolainen.

– Täällä on kaikki palvelut Kelasta sosiaalitoimistoon, kirjastoon ja kirkkoon. Kaupungille lähtiessäni en katso bussiaikatauluja, koska autoja menee koko ajan, Terttu Rautio-Kuusisto sanoo.

Kerrostalojen seinustoilla kiikkuu rakennustelineitä ja työmiehiä. Talojen ulkoasua uudistetaan vauhdilla, sillä ne kaikki ovat tulleet ehostuskuntoon yhtä aikaa.

Lähiö on vuosien aikana ollut monenlaisten kehittämisprojektien kohteena. Parhaillaan yliopisto tutkii asumisen tapoja taloyhtiössä, jossa maahanmuuttajia on liki 70 prosenttia.

Asukkaiden hartaista toiveista huolimatta uimahallia ei saatu, mutta jäähalli alueelta löytyy. Sisäänkäynti maanalaiseen halliin on huomaamaton, eikä se osuisi silmään ilman viitoitusta. Luolastossa järjestetään tansseja, ja vuodeksi 2011 Varissuo-Seuran imagoryhmä suunnittelee suurta kulttuuritapahtumaa.

Nyt maan alla soi rokki ja haisee makkara, kun Moision koulu viettää liikuntapäivää luistellen. Entinen Turun Ringeten valmentaja Brita Roinila, 80, katselee menoa tyytyväisenä. Roinilalla on hallilla oma koppi, jossa hän hoitaa jääkiekko- ja ringettekamojen kierrätystä.

– Pysyn virkeänä kun saan seurata nuoria. Olen täällä viikonloppuisin ja yleensä myös torstai-iltaisin, kun on yleisöluistelua. Itse en ole luistellut pariin vuoteen, kun lapset kielsivät.

– Joku päivä tulen salaa ja vedän luistimet jalkaan, Roinila lupaa.

Turun Sanomat
SARI MIETTUNEN

TSTV - Uusimmat