Keskiviikko 22.11.2017Silja, Selja

Vain taivas kattona Bottaksen ja Mercedeksen menestykselle

Andrej Isakovic
Keskiviikkona Mercedes julkisti Bottaksen jatkavan tallissa 2018. Käytännössä se merkitsee vuoden mittaista sopimusta.
Keskiviikkona Mercedes julkisti Bottaksen jatkavan tallissa 2018. Käytännössä se merkitsee vuoden mittaista sopimusta.

Heikki Kulta

Valtteri Bottas allekirjoitti toisen sopimuksensa Mercedeksen kanssa kahdeksan kuukauden aikana. 16. tammikuuta suomalaiskuski siirtyi saksalaisleiriin ja 13. syyskuuta hän lunasti jatkopestin tiimiin ensi kaudeksi.

Keskiviikkona Mercedes julkisti Bottaksen jatkavan tallissa 2018. Käytännössä se merkitsee vuoden mittaista sopimusta.

Kun kilpajohtaja Toto Wolff samaan aikaan ylistää Bottasta tiukaksi neuvottelijaksi, luultavaa on, että sopimukseen sisältyy kuitenkin jonkunmoinen ehtopykälä, mikä takaa kuljettajalle tilaisuuden varmistaa pidempikin sopimus tulostensa mukaan.

– Ensimmäisestä päivästä lähtien olen viihtynyt erinomaisesti tässä tiimissä, ja tähtäimessä on, että ajan täällä kauan. Ainoa tavoitteeni on voittaa maailmanmestaruus, ja olen alusta asti uskonut, että pystyn tekemään sen täällä, Bottas totesi jo ennen kauden alkamista.

Tiimitiedotteessa Wolff toisti taas, että Bottaksen kanssa jatkaminen oli Mercedes-johdolle itsestäänselvyys.

– Valtterin suoritukset ja noususuuntainen kehityskaari puhuvat puolestaan, Wolff korosti.

Elokuussa 28 vuotta täyttänyt Bottas avasi palkintotilinsä heti avauskisassa Australiassa. Bahrainissa tuli ensimmäinen paalu kolmannessa aika-ajossa, ja Venäjällä avausvoitto Venäjällä neljännessä kisassa. Itävallassa Bottas voitti ensi kerran kisan startattuaan paalulta.

Yhteensä palkintosijoja on tullut yhdeksän 13 kisassa. MM-sarjassa Valtterilla on 197 pistettä, kun Williamsilla hän sai parhaalla kaudella 2014 yhteensä 186 pistettä.

– On kunnia ja tunnen ylpeyttä jatkaessani työtäni Mercedeksellä ensi vuonna. Aina on varaa parantaa, sillä tunnen, etten ole vielä näyttänyt koko potentiaaliani, Bottas painottaa.

– Jatkamme yhdessä ja kasvamme päivä päivältä yhä vahvemmiksi, kun jatkamme kovaa työtä. Uskon, että tässä on vain taivas kattona, Bottas myhäili.

– Kuljettajana olen pystynyt oppimaan ja kasvamaan massiivisesti. Olemme nauttineet joistain todella hyvistä hetkistä tällä kaudella, enkä koskaan unohda niitä. Olen hyvin otettu tiimin mentaliteetista, sitoutumisesta ja tiimihengestä.”

– Ajaminen yhdessä Lewis Hamiltonin kanssa on ollut myös erittäin hyvää, ja olen nauttinut siitä keskinäisestä kunnioituksesta, joka välillämme vallitsee, Bottas kiitteli.

– Tämä uusi sopimukseni osoittaa, että olen ansainnut sen luottamuksen, mitä tiimi osoitti taitoihini palkatessaan minut tälle vuodelle. Olen onnellinen ja kiitollinen, kun pääsin juhlimaan ensimmäisiä voittojani, mutta kova työ jatkuu, ja pystyn parantamaan ajamistani, tekemään parempia tuloksia ja todistamaan heidän osoittamansa luottamuksen olevan oikea ratkaisu, Bottas paketoi.

Toto Wolff olisi voinut jatkaa Bottaksen sopimusta jo ajat sitten, mutta hän halusi valvoa niin kauan kuin mahdollista kuskimarkkinoiden kehitystä myös vuodelle 2019 ja eteenpäin.

Hamiltonin sopimus umpeutuu ensi vuoden lopussa, mutta britti on jo vakuuttanut haluavansa jatkaa Mercedeksellä sen jälkeenkin.

Ensi vuoden jälkeen vapaille markkinoille tulee ainakin Red Bullin Daniel Ricciardo, mutta luultavasti hän on enemmän Ferrarin kuin Mercedeksen seurannassa.

– Tarjosimme Valtterille suuren haasteen täksi vuodeksi, kun hän liittyi tiimiin yhdennellätoista hetkellä ja astui suoraan F1-eturiviin ajamaan yhdessä tämän urheilun parhaan kuljettajan kanssa. Siihen nähden hänen tuloksensa ovat olleet luultavasti enemmänkin kuin vakuuttavia, Wolff viitoitti.

– Tallille ylimääräinen bonus tulee kuljettajiemme keskinäisestä kunnioituksesta ja urheilullisuudesta. Kemia ja dynamiikka Valtterin ja Lewisin kesken on juuri sitä, mitä tarvitsemme kamppaillessamme kilpailijoidemme kanssa.

Aloita keskustelu tästä jutusta



Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda!/HUUDA tai kiroile.

Emme julkaise linkkejä tai mainoksia.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta.

Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.