Kroatialaispelaajat kirjoittavat uutta jalkapallohistoriaa

Vuoden 1998 MM-pronssi kirkastuu sunnuntaina, Ranska motivoi kroatialaisia

Franck Fife
Kroatian Luka Modric.
Kroatian Luka Modric.

KAIJA YLINIEMI

Ranskassa kaksikymmentä vuotta sitten pelatun jalkapallon MM-lopputurnauksen haamu kummitteli kroatialaispelaajien mielissä ennen Venäjän turnauksen alkua. Viimeistään keskiviikon välierävoitolla joukkue osoitti, että kapteeni Luka Modricin innoittama uusi sukupolvi on valmis kirjoittamaan oman historiansa.

– Unelmamme on nyt todella lähellä. Ranska on loppuottelun suosikki, mutta teemme parhaamme yllättääksemme heidät, Englantia vastaan 1–1-tasoituksen tehnyt Ivan Perisic kommentoi Kansainvälisen jalkapalloliiton MM-kisasivuilla.

Kroatian vuoden 1998 MM-joukkue oli Davor Sukerin johdolla maailman eliittiä. Joukkue voitti pronssiottelussa Hollannin 2–1, mutta isäntämaa Ranska esti joukkueelta pääsyn finaaliin.

– Tuon historian takia me olemme loppuottelussa erityisen motivoituneita, Perisic arvioi.

Hän kertoi uutistoimisto AFP:lle seuranneensa vuoden 1998 MM-turnausta kotonaan Omisissa yhdeksänvuotiaana.

– Minulla oli Kroatian pelipaita, mutta silloin pystyin vain unelmoimaan maajoukkueessa pelaamisesta ja urani tärkeimpiin kuuluvan maalin tekemisestä. Se maali auttoi meidät MM-finaaliin.

Tappiolta taas voittoon

Venäjän turnauksessa Kroatia on venynyt jatkoajalle jokaisessa pudotuspeliottelussaan. Rangaistuspotkukilpailussa kaatui ensin Tanska, sitten Venäjä, ja välierässä Englanti 120 minuutin pelin jälkeen.

Keskiviikkona Moskovan Luzhniki-stadionilla Perisic tasoitti Englannin aikaisen johdon 68. minuutilla. Mario Mandzukic yllätti Englannin puolustuksen voittomaalilla, kun jatkoaikaa oli pelattu parikymmentä minuuttia.

– Me olemme olleet kolme kertaa maalin tappiolla ja nousseet voittoon. Se kertoo aika paljon joukkueen taisteluhengestä, Perisic kuvasi.

Kroatia, neljän miljoonan kanssa, elää ja hengittää nyt jalkapalloa.

– Tätä on aika vaikea uskoa. Uskoisin, että sama koskee kannattajia. Pikkuinen Kroatia MM-finaalissa, Perisic sanoi, mutta vakuutti, että pelaajat ovat luottaneet koko turnauksen ajan itseensä.

Aloita keskustelu tästä jutusta



Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda!/HUUDA tai kiroile.

Emme julkaise linkkejä tai mainoksia.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta.

Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.