Onni Valakari uskoo Suomen yllätykseen – "Meillä on hyvä jengi"

Paikka jalkapallonuorten EM-ryhmässä aukesi takaportin kautta.

Toni Rajamäki

Miesten jalkapalloliigassa erinomaisesti esiintynyt Onni Valakari sai pettyä toukokuussa, kun Juha Malinen nimesi alle 19-vuotiaiden maajoukkueen leiriryhmän. Listalta ei nimittäin löytynyt TPS-lupauksen nimeä.

Takaisku oli iso, sillä Suomen joukkueessa kävi kova taistelu pelipaikoista EM-kotikisoihin, jotka alkavat 16. heinäkuuta Seinäjoella ja Vaasassa.

Valakarilla kävi kuitenkin onnenpotku, kun muutama pelaaja joutui jättämään leirin väliin, ja heidän tilalleen nimettiin uudet pelaajat. Yksi heistä oli Valakari.

Keskikentän taituri päättikin saman tien näyttää, että hän kuuluu tulevaan EM-joukkueeseen latomalla kahdessa ottelussa kaksi maalia.

– Olihan se iso pettymys, kun en saanut aluksi kutsua leirille, mutta mitä sille voi. Ainahan sitä haluaisi edustaa maajoukkuetta. Varsinkin, kun kisat ovat tulossa, Valakari mietiskeli.

– Kun pääsin leirille takaportin kautta, minulla oli tietynlainen ylimääräinen näytönhalu. Luotin omiin kykyihini ja vahvuuksiini, ja sitä kautta sain myös onnistumisia.

Kesäkuun ensimmäinen harjoitusleiri tavallaan sinetöi Valakarin kisamatkan, ja nyt hän on kääntänyt katseensa joukkueen menestykseen. Valakari tulee vahvasta jalkapalloperheestä, sillä hänen isänsä Simo Valakari on entinen huippupelaaja ja nykyinen ammattivalmentaja.

Suomen tavoitteena on viides sija, mikä toisi paikan ensi kesän alle 20-vuotiaiden MM-kisoihin.

– Jalkapallossa voi tapahtua mitä vaan, ja meillä on hyvä jengi, joten se on realismia. Myös meneillään olevissa miesten MM-kisoissa on nähty, että monet pienemmät maat ovat menneet odotettua pitemmälle.

Valakari tiedostaa myös sen, että turnaus on henkilökohtaisestikin äärimmäisen tärkeä.

– Turnauksessa on meidän lisäksemme Euroopan seitsemän parasta maata, joten pelaajatarkkailijoita on paljon. Täällä on parhaat pelaajat, ja jos turnauksessa onnistuu, se voi aukaista tien ulkomaille.

Mutta mihin päin maailmaa TPS:n tulokas haluaisi siirtyä?

– Mukaudun aina joukkueen mukaan, joten sarjalla ja joukkueella ei ole väliä. Ikinä ei kannata suunnitella mitään liian pitkälle.

Aloita keskustelu tästä jutusta



Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda!/HUUDA tai kiroile.

Emme julkaise linkkejä tai mainoksia.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta.

Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.