Tiistai 22.5.2018Hemminki, Hemmo

Árnason vertasi Islantia Coventryyn

Islannin Kári Árnason on Göteborgissa syntynyt, ja hän on pelannut Allsvenskanissa useampaan otteeseen.​

Islannin erinomaisella topparilla Kári Árnasonilla, 33, ei ollut EM-kisojen alkulohkon voitokkaan Itävalta-ottelun jälkeen mikään kiire pois Stade de Francen haastattelualueelta, vaan hän antoi pitkään haastatteluja sekä islanniksi että englanniksi ja lopulta kahden kesken vielä Turun Sanomille ruotsiksi.

Malmö FF:ää tällä hetkellä seuratasolla edustava Árnason kommentoikin ajatuksiaan lokakuun MM-karsintapelistä Suomea vastaan, vaikka mielessä pyöri jo neljännesvälierä Englantia vastaan.

– Otamme nyt pelin kerrallaan, mutta MM-karsintalohkomme tulee varmasti olemaan tasainen. Siinä voidaan pelata paljon ristiin. Suomi ei ole helppo vastustaja, vaan on ilman muuta lohkon parhaita joukkueita.

– En tosin tunne Suomen joukkuetta vielä kovin hyvin, mutta minulle suomalaispelaajista ovat ennestään tuttuja ainakin Teemu Pukki ja Daniel Sjölund sekä tietysti Toni Kuivasto, jatkoi Árnason, joka oli jo lopettaneen Kuivaston kanssa yhtä aikaa aikoinaan Djurgårdenissa.

Pakollisen Suomi-kysymyksen jälkeen oli aika keskittyä Árnasonin kanssa EM-kisoihin.

– Uskoimme jo etukäteen, että voimme mennä alkulohkostamme jatkoon. Emme silti olettaneet, että tappiosarakkeemme pysyisi puhtaana. Olemme pelanneet loistavaa puolustuspeliä, mutta emme ole keskittyneet vain puolustamaan. Emme ole olleet arvokisoissa aiemmin, joten jokainen EM-kisaottelu on meille uusi kokemus.

Englannin kohtaaminen neljännesvälierissä on Árnasonille unelmien täyttymys, sillä hän on aiemmin kannattanut Englantia arvokisoissa.

– Ottelu tulee olemaan kuin jokin Coventryn kaltainen joukkue kohtaisi Englannin. Jokainen tietää, että olemme ottelussa altavastaajia. Englanilla on kuitenkin valtavat menestyspaineet niskassaan. Meillä taas ei ole minkäänlaisia paineita, koska emme ole koskaan aiemmin olleet tässä tilanteessa. Uskommekin mahdollisuuksiimme.

Árnason ei paljon piittaa siitäkään, että Englanti löi islannin 2004 edellisessä maiden keskinäisessä kohtaamisessa 1–6.

– Silloin oli ihan eri joukkueet vastakkain, enkä esimerkiksi itse ollut tuolloin Islannin joukkueessa. Meillä on nyt huomattavasti parempi joukkue, vaikka totta kai lähdemme otteluun haastajina.

Árnasonin mukaan Islannin EM-menestyksen resepti on ollut yksinkertainen.

– Tämän joukkueen runko on ollut pitkään kasassa. Olemme kuin yhtä perhettä. Kun kokoonnumme yhteen eri puolilta maailmaa, puhallamme heti yhteen hiileen.

– Itävalta-voitto oli jalkapallohistoriamme toistaiseksi isoin voitto. Tähän asti olemme katsoneet arvokisoja televisiosta. Onneksi päävalmentajamme Lars Lagerbäck on kokenut arvokisat ennenkin.

Árnasonin mukaan Lagerbäckin osuus Islannin hyviin otteisiin onkin ilman muuta iso, mutta Islannin maajoukkueen EM-kisojen jälkeen jättävä ruotsalainen ei ole korvaamaton.

– Lagerbäck on tehnyt Islannin kanssa fantasista työtä, mutta tulemme pärjäämään ilman häntäkin. Heimir Hallmgrisson on erinomainen valinta Lagerbäckin seuraajaksi.

Vaikka Islanti häviäisi Englannille, joukkue on tehnyt jo lähtemättömän vaikutuksen kaikkiin EM-jalkapallon seuraajiin.

– Onhan se uskomatonta, että koko Islanti juhlii ja olemme ylipäänsä mukana. Siitä huolimatta olemme edelleen EM-turnauksen pikkumaita, joten pääsemme pelaamaan koko ajan paineettomassa tilassa. Meidän pitää kuitenkin pystyä pitämään jatkossa palloa entistä enemmän ja pelaamaan sitä kautta entistä paremmin.

Turun Sanomat, Saint-Denis

Jari Welling

Aloita keskustelu tästä jutusta



Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda!/HUUDA tai kiroile.

Emme julkaise linkkejä tai mainoksia.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta.

Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.