Matkailu

Torquay juhlii joka vuosi kuuluisinta asukkiaan

Agatha Christien jalanjäljillä

Matkailu | Turun Sanomat 12.9.2012 03:32 |

Devonin kreivikunnassa sijaitseva Torquay on eteläisen Britannian kukkeimpia kaupunkeja. Ihastuttava, lähes välimerellisen oloinen Torquay on Agatha Christien synnyinkaupunki, ja sen kuuluisinta asukkia juhlitaan joka syyskuu monipäiväisillä festivaaleilla

Viiksekäs belgialais-etsivä Hercule Poirot sekä tarkkanäköinen neiti Marple ovat tuttuja kaikille klassisten salapoliisiromaanien ystäville.

Kaupunki on täynnä Christielle rakkaita paikkoja, joista useat päätyivätkin rouvan kirjoihin.

Intohimona myrkky

Yhden naisen kirjallisuus-ilmiö Agatha Christie syntyi vuonna syyskuun 15. päivä 1890.

Christie osoitti kirjalliset lahjansa varhain, ja hänen ensimmäinen tuotoksensa näki päivänvalon kun pikkuneiti oli vasta 11-vuotias.

Nuori Agatha työskenteli sairaanhoitajana Torquayn Punaisen Ristin sairaalassa sekä toimi apteekkarin apulaisena, jossa oppi myrkkytietoutta. Christie oli kiinnostunut erilaisista myrkkykasveista, ja viljelikin niitä puutarhassaan.

Samaisessa sairaalassa hän hoiti belgialaista potilasta, joka myöhemmin ikuistui kirjojen sivuille Hercule Poirotina-nerokkailla harmailla aivosoluilla varustettuna.

Ensimmäinen romaani, Stylesin Tapaus, julkaistiin vuonna 1920, ja siitä alkoi murhamamman uskomaton ura joka jatkui 1970-luvulle saakka.

Rakkautta ja rikoksia

Agathan ensimmäinen aviomies oli Archie Christie, mutta onni ei kestänyt. Uuden rakkauden löytänyt Archie pyysi avioeroa, ja ahdistunut Agatha ”katosi” kymmeneksi päiväksi. Hänet löydettiin yorkshirelaisesta hotellista jonne hän oli kirjoittautunut Archien rakastajattaren nimellä. Hän väitti kärsivänsä muistinmenetyksestä mutta kyynisimmät kuittasivat katoamisen julkisuustempuksi.

Lisää temppuja Agatha ei enää tarvinnut. Toinen aviomies oli arkeologi Max Mallowan, jonka kanssa hän matkusteli ahkerasti arkeologisilla retkillä. Kaukaiset maat tulivat Christielle tutuiksi, ja olivat taustana useille kirjoille, joissa Hercule Poirot pyyhkii tuskastuneena hikeä otsaltaan rikoksia ratkoen.

Mutta Torquay ja Devon olivat hänelle rakkaimmat paikat. Mallowanin kanssa hän osti etelä-Devonista kodin, Greenwayn, jossa he asuivat kesäisin vuosikymmeniä.

Murhareitillä

Torquay on nätti kuin koru, ja tekemistä löytyy niin shoppailijoille, kulinaristeille kuin hupsujen brittimuseoiden ystäville. Kaupungista löytyy miniatyyrikylä, viktoriaaninen kulissikatu, huippuravintoloita sekä ikivanhoja pubeja. Veneretket ovat suosittuja, ja tunnin risteilyllä näkee aimo siivun jylhää rannikkoa.

Romaanien ystävät voivat kävellä reitin, jonka varrelta löytyvät useat Agathaan liittyvät paikat ja inspiraation lähteet, mm:

Grand Hotel: Ylellinen hotelli, jossa vastanaineet Agatha ja Archie viettivät hääyönsä.

Beacon Cove: Christie oli innokas uimari, mutta rauhaisa poukama kätkee vahvoja pohjavirtauksia, ja täällä hän melkein hukkui.

Paviljonki: Archie Christie kosi täällä konsertin jälkeen.

Imperial Hotel: Esiintyi monissa kirjoissa, joko omalla nimellään, tai hiukan verhoiltuna, mm: Vaarallinen Talo ja Ruumis Kirjastossa.

Princess Pier: Nuorena Agatha rullaluisteli pitkin laituria, ja kuva tästä aktiviteetista löytyy kaupunginmuseosta.

Satama: Purjehduskin kuului Agathan harrastuksiin, ja hänen isänsä oli paikallisen purjehdus-seuran johtavia jäseniä.

Kaupungin ulkopuolelle on niinikään siroteltu useita Christieen liittyviä kohteita:

Dartmoor: Jylhä kansallispuisto, jonka majataloihin hän joskus pakeni etsiessään täydellistä rauhaa.

Greenway: Agathan ja Maxin koti joen varrella, jonne voi puksutella vintage-bussilla tai ottaa lautan Torquaysta. Greenway on National Trust-säätiön hallinnassa, ja on harvakseltaan auki turistikauden ulkopuolella. Greenwayn puutarha oli esikuvana useissa romaaneissa.

Burgh Island: Esiintyy toisella nimellä Eikä Yksikään Pelastunut ja Kohti Nollapistettä- romaaneissa. Laskuveden aikaan saarelle voi kävellä, muuten paikalle vie vene.

Torquay on ylellinen mutta samalla kodikas, ja Agathan perintö osoittaa että rikos kannattaa!

KATARINA BOIJER

KATARINA BOIJER

TSTV - Uusimmat