Lontoo

Suvi Mikkonen meni melkein mitaleille asti

Lontoo | Turun Sanomat 10.8.2012 00:16 |

Suvi Mikkosen torstaipäivä Lontoon olympialaisten taekwondokilvassa venähti pitkäksi. Puoliltapäivin urakkansa aloittanut Mikkonen kertasi päiväänsä ExCeL-areenan haastattelualueella vielä kymmeneltä illalla paikallista aikaa.

Tulostakin tuli. 24-vuotias Mikkonen mitteli pronssiottelussa Suomen toisesta mitalista Lontoon olympialaisissa. Mitaliväännössä tuli selkeä tappio taiwanilaiselle Li-Cheng Tsengille, mutta jaettu viides tila on suomalaisurheilijoiden toiseksi paras sijoitus Lontoossa.

Taekwondossa jaetaan kaksi pronssimitalia keräilyerien kautta. Siksi pronssiottelun hävinneet jakavat viidennen sijan.

Mikkonen venyi pronssiotteluun keräilyerien kautta. Keräilyssä esteenä oli kohtaaminen amerikkalaisen Diana Lopezin kanssa. Lopez on olympialaisten pronssimitalisti neljän vuoden takaa Pekingissä, maailmanmestari seitsemän vuoden takaa ja hänen perheensä mahtitekijä taekwondossa.

– Joo, oli varmaan, Mikkonen vastasi kysymykseen siitä, oliko Lopezin lyöminen hänen uransa suurin voitto.

Tukea tuli

Avausottelussa Mikkonen kellisti senegalilaisen Bineta Diedhioun. Voitto oli tärkeä, sillä ilman sitä ei keräilyeriin olisi ollut asiaa. Mikkonen kuvaili tunnetilansa kohoneen erinomaiseksi jo lämmittelyssä.

Vire näkyi varmana tekemisenä.

Taekwondoareenalla oli tunnelmaa. Mikkosta saattelivat olympiamatolle London Callingin sävelien lisäksi yleisön rieha sekä kulttuuri- ja urheiluministeri Paavo Arhinmäki pienen siniristilipun kanssa. Toiseen otteluunsa kävellessään Mikkonen näki ministerin ja tervehti.

Katsomossa oli muitakin suomalaispesäkkeitä, jotka saivat kannustukseensa tukea suurelta yleisöltä.

– Ihmeellistä. En odottanut näin paljon suomalaisia. Se yllätti ja teki minut iloiseksi, Mikkonen kertoi.

Rentous katosi ja palasi

Avausottelun tunnetila katosi ja palasi matolla. Toisessa ottelussa kiinalainen maailmanmestari Hou Yuzhuo sai kolmen pisteen potkun perille päähän, kun avauserää oli jäljellä pari sekuntia. Yuzhou onnistui kolmen pisteen kenkäisyssä toisessakin erässä.

– Alkaa jännittämään silloin kun asiat eivät mene niin kuin haluan. En jaksa tehdä niin paljon kuin oikeasti pystyisin, Mikkonen ruoti.

Mikkonen sai pistetilinsä auki vasta päätöserässä. Hänelle jäi tunne, että enempäänkin oli mahdollisuuksia.

– Tunsin, että olin jäykkä ja yritin väkisin. En ollut rento, enkä löytänyt oikeita hetkiä. Se on minulle aika tyypillistä, kun olen häviöllä.

Keräilyn Lopez-matsiin Mikkosen tunnetila oli palannut kohdilleen.

Espanja ja Florida taustalla

Ensi kertaa olympialaisissa otellut Mikkonen asuu Espanjassa. On asunut jo 11 vuotta, eikä ole muuttamassa.

– Olen espanjalaisseurassa töissä. Hoidan paperitöitä ja sihteerin asioita, Mikkonen kertoi.

Hänellä olisi mahdollisuus hakea Espanjan kansallisuutta, mutta Suomi tuntuu omemmalta.

– Mieluummin edustan Suomea. Tunnen itseni suomalaiseksi, Mikkonen sanoi.

Parikkalassa syntynyt Mikkonen on majaillut myös Helsingissä ja lapsena perheensä matkassa Floridassa.

Puheessa vilahtelee vieläkin englantia.

– En puhunut kauhean hyvin suomea silloin, kun muutimme Helsinkiin. Se mitä puhuin, mie puhuin sillein tällein. Minulle naurettiin.

TS–STT