Torstai 20.7.2017Marketta, Maarit, Reeta, Maaret, Reetta, Margareeta

Rakkauden ja valtasuhteiden tarinoita

Amy Tan: Ihmeiden laakso. Suom. Hanna Tarkka. WSOY. 534 s.

Amerikkalainen Amy Tan (s. 1952) on käsitellyt äitien ja tyttärien välisiä suhteita ja kiinalais-amerikkalaisten kokemuksia ensimmäisestä romaanistaan Ilon ja onnen tarinoita (1989) lähtien. Linja pitää myös uusimmassa, huolella kirjoitetussa ja suomennetussa romaanissa Ihmeiden laakso.

Ollaan Shanghaissa. Vuonna 1905 seitsenvuotias Violet asuu amerikkalaisen äitinsä Lucian kanssa tämän pitämässä ”ensi luokan kurtisaanitalossa”. Hän tarkkailee verhojen takaa nuoria naisia, joilla on sellaisia nimiä kuin Taikapilvi ja Kumpupilvi, ja miehiä, joita he tapailevat.

Kiinan poliittisen kaaoksen keskellä vuonna 1912 äiti astuu San Franciscoon menevään laivaan, ja erään miehen petoksen takia Violet jää jälkeen ja joutuu kurtisaanitaloon. Lucian talosta lähtenyt Taikapilvi, joka tunnetaan nyt nimellä Taikakurpitsa, opettaa hänelle kuinka toimia: tulee maksimoida hyödyt ja minimoida haitat.

On pyrittävä saamaan kalliita lahjoja ja hankittava vakituisia suosijoita. Ensi luokan kurtisaanitalossa miesten on kosiskeltava naisia, makuuhuoneeseen ei pääse noin vain. Naisten on käyttäydyttävä kuin he hallitsisivat peliä, mutta sitä ei myöskään ole mahdollista jättää kesken.

Naisen asema ei tietenkään ole kummoinen. Vaimot ovat miestensä omaisuutta, mutta kurtisaanilla on tiukkojen sääntöjen puitteissa jonkinasteista vapautta, kuten kulkea kaupungilla yksin ja pukeutua miten haluaa.

Tan on haastatteluissa kertonut kirjoitustyön lähteneen uusille urille valokuvasta, jossa hänen isoäitinsä on pukeutunut kurtisaaneille tyypilliseen asuun. Varmaa tietoa nuorena kuolleen isoäidin vaiheista ei ollut, joten Tan halusi tehdä aiheesta fiktiota.

Pohjimmiltaan on puhe rakkaudesta, ja sitä Tanin romaanissa on monenlaista. On äitien ja tytärten monimutkaista rakkautta, joka ajaa kaipuuseen valtameren yli tai väärinymmärrysten kautta vihaan.

On romanttista rakkautta, joka syttyy nopeasti ja kiihkeästi. Toisenlainen rakkaus saattaa alkaa hitaasti, mutta on kiintynyttä, uskollista ja turvallista. On rakkautta, jota opetellaan kokemaan olosuhteiden pakosta, tarpeesta päästä pakenemaan sitä, mitä joutuu kestämään. Ja tietenkin ystävyyttä, joka kantaa.

Violet kokee tämän kaiken, ja se on vaikeaa, väkivaltaistakin. Hän miettii millaista elämä olisi ollut, jos hän olisi päässyt äitinsä kanssa Yhdysvaltoihin. Silti toisenlaista elämää on usein vaikea kuvitella. Kyse on identiteetistä, siitä kuka Violet luulee olevansa ja kuka hänestä tulee. Myös hänen tyttärensä joutuu miettimään samoja kysymyksiä ja etsimään paikkaansa kulttuurien väliltä.

Tan on kirjailijana ennen kaikkea perusteellinen ja etsii kiinnostavia ristiriitoja. Hän rakentaa henkilöhahmoja huolella ja pyrkii tarjoamaan psykologisesti uskottavia selityksiä hahmojensa ratkaisuille. Minäkertojina ääneen pääsevät Violet ja Lucia pohtivat paljon tekemiään valintoja ja sattuman osuutta elämässä.

Ihmeiden laakso on Violetin isän tekemä maalaus. Kaikki alkaa siitä, vaikka myöhemmin maalauskin paljastuu jonkinlaiseksi kopioksi, yhdeksi lukuisista muunnelmista. Silti jokainen voi löytää siitä omia merkityksiään ja kokea sen tarjoaman maiseman tavallaan.


ELINA SILTANEN

Aloita keskustelu tästä jutusta



Viesti lähetetty!

Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22.
Virhe viestin lähetyksessä.
TS:n verkkokeskustelun säännöt

Turun Sanomien verkkokeskusteluun tulevat viestit tarkastetaan ennakolta. Siksi viestit julkaistaan viiveellä. Keskusteluja julkaistaan arkisin kello 9–23 ja viikonloppuisin kello 8–22. Toimitus voi lyhentää ja muokata kirjoituksia.

Kirjoittaja on juridisessa vastuussa viestinsä sisällöstä. Rasistisia, herjaavia tai ihmisten yksityisyyttä loukkaavia viestejä ei julkaista. Muista hyvät tavat, älä huuda!/HUUDA tai kiroile.

Emme julkaise linkkejä tai mainoksia.

Kirjoita napakasti. Emme julkaise yli 1 800 merkin viestejä. Pysy keskusteluketjun aihepiirissä. Älä yritä muuttaa aihetta.

Toimitus voi harkintansa mukaan sulkea keskusteluketjun.